évolution accélérée – Sciences et Avenir › Geeky News - 1

This article is from the magazine Les Indispensables de Sciences et Avenir n°208 of January/March 2022.

Quand un papillon révèle son côté obscur

La teigne du bouleau (Biston betularia) est considérée comme l’exemple emblématique de l’évolution en action. Ce petit papillon a généralement des ailes de couleur claire ornées de taches plus foncées qui forment une mosaïque (forme typique). Mais en 1848, une forme entièrement noire de l’insecte est découverte en Angleterre près de Manchester, où elle devient de plus en plus abondante au fil du temps. Nous sommes alors en pleine révolution industrielle, et les usines du nord du pays recrachent leurs suies de charbon en un flot continu. En 1896, quelques années après la publication des théories de Darwin, un naturaliste attaché aux idées évolutionnistes, James William Tutt, soutenait que les formes sombres – appelées carbonaria – étaient privilégiées car elles passaient inaperçues sur les bûches noircies par la pollution. .échappant ainsi à la vue des rapaces.

En 1955, le zoologiste britannique Bernard Kettlewell a développé une expérience pour tester cette hypothèse de sélection naturelle. Il procède au lâcher de papillons clairs et noirs, dans une zone contaminée et une zone non contaminée, avant de les recapturer et de compter les survivants. Il semble que la forme noire soit beaucoup plus conservée dans les régions polluées, alors qu’elle est la cible privilégiée des oiseaux dans les zones non contaminées, où sa couleur sombre contraste avec les troncs clairs. Un parfait exemple d’avantage sélectif pour illustrer la théorie de l’évolution.

Trop parfait… Car l’expérience de Kettlewell soulève des critiques méthodologiques. On lui reproche de nombreux biais, notamment d’avoir utilisé très peu d’insectes et de les avoir placés de façon irréaliste sur les troncs (ce ne serait pas le principal refuge naturel du papillon). Pour de nombreux créationnistes, le petit papillon devient le symbole lumineux que la théorie de l’évolution est une farce ! Cependant, dans les années 1990, le biologiste britannique Michael Majerus a montré que les conclusions de Kettlewell ne devaient pas être disqualifiées.

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