Une nouvelle adaptation en noir et blanc de l’œuvre gothique classique de Robert Louis Stevenson réalisée par Hope Dickson Leach, la réalisatrice de The Levelling, débute avec une immense vague de menace. Au beau milieu de la nuit, alors qu’un chant inhumain résonne de manière étrange en fond sonore, une jeune fille marche le long d’une ruelle. Quelque chose émerge des ombres. De derrière, cela ressemble à un homme, un gentleman – avec un chapeau melon et une chemise exquisément taillée. Mais sa façon de se déplacer, glissant comme un prédateur vers la jeune fille, est à peine humaine ; puis il la déchire avec les dents pourries d’un animal. Peut-être que rien d’autre qui suit ne peut égaler cette sensation du mal.

Dans son film, Dickson Leach ajoute une nouvelle version à la liste des 120 adaptations de l’histoire de Jekyll et Hyde. Celui-ci a commencé l’année dernière comme une « production hybride » jouée dans un théâtre d’Édimbourg : pendant trois soirées, le public s’asseyait devant un écran pour regarder en direct des acteurs interpréter des scènes sur des décors disséminés dans le théâtre. Ces images ont été montées – avec des effets ajoutés – pour créer ce film. Et cela donne vraiment l’impression d’un long métrage (plutôt que d’un théâtre filmé) : élégamment tourné avec une atmosphère noire, une cinématographie en noir et blanc veloutée, une caméra qui se faufile furtivement dans les ombres.

Dickson Leach déplace l’action de Londres vers le berceau spirituel du livre, Édimbourg, où l’avocat scrupuleux Utterson (Lorn Macdonald) s’inquiète pour son vieil ami, le charismatique Dr Henry Jekyll (Henry Pettigrew). Pourquoi Jekyll a-t-il changé son testament pour faire de l’énigmatique voyou, Edward Hyde, son bénéficiaire ?

La subtextualité homosexuelle du livre est plus apparente ici. Utterson et Jekyll ont clairement été en relation à un moment donné. Maintenant, Utterson craint que son ancien amant ne soit victime de chantage de la part de Hyde – et Jekyll alimente la souffrance par sa jalousie. Le scénario de Dickson Leach, co-écrit avec Vlad Butucea, réécrit la nouvelle pour nous montrer le côté sombre d’Utterson – et aussi celui de la ville d’Édimbourg. Pour être honnête, cependant, il n’est pas très clair si cela apporte quelque chose à l’histoire ; parfois, cela semble être une distraction exaspérante et inutile.

La Strange Case of Dr Jekyll et Mr Hyde est actuellement au cinéma au Royaume-Uni à partir du 7 octobre et sera diffusé à partir du 30 octobre sur Sky Arts.