Kokomo City, le premier long métrage du musicien devenu réalisateur D Smith, s’inscrit dans une lignée claire de documentaires classiques sur la communauté LGBTQ+. Composé d’entretiens sans fioritures de style vérité avec quatre travailleuses du sexe trans noires à Atlanta et à New York – ainsi qu’avec quelques hommes attirés par les trans – il s’inspire de films sincères et percutants tels que Paris is Burning et Word is Out. Mais Smith a également été influencé par un film rarement mentionné dans le même souffle que les classiques du répertoire queer : le film de super-héros pulpeux et controversé Joker réalisé par Todd Phillips. « Je ne compare pas les femmes trans au Joker, mais quand j’ai vu ce film, c’était époustouflant – il l’a dépouillé, tout le maquillage et tout ça, et nous avons vu son côté humain », se souvient-elle. « Je me suis dit : ‘C’est captivant.’ Je voulais simplement recréer la narration de ce que sont véritablement les femmes trans – nous sommes humains, et voici à quoi nous ressemblons. Nous vous ressemblons, nous sommes amusantes, et nous sommes vulnérables comme vous, et nous voulons l’amour comme vous. »

Kokomo City, qui a été acclamé par la critique lors de sa première au festival de Sundance plus tôt cette année, marque le retour de Smith sur la scène publique après que l’industrie musicale l’a abandonnée en 2014, lorsqu’elle a révélé son identité transgenre après avoir connu le succès en tant que productrice de disques. « Il était important pour moi de me présenter en tant que créatrice et de dire : ‘Voici mon style, voici ce que je veux apporter' », dit-elle.

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Voici les points importants à retenir :

– Kokomo City est le premier long métrage de D Smith, musicien devenu réalisateur.
– Le film est un documentaire sur la communauté LGBTQ+ et met en lumière la vie de quatre travailleuses du sexe trans noires à Atlanta et à New York.
– Smith s’est inspiré de films tels que Paris is Burning et Word is Out, ainsi que du Joker de Todd Phillips.
– Après avoir connu le succès en tant que productrice de disques, Smith a été rejetée par l’industrie musicale après avoir révélé son identité transgenre.
– Kokomo City marque son retour sur la scène publique et sa réintroduction en tant que réalisatrice.
– Smith souhaite présenter les femmes trans telles qu’elles sont réellement, loin des clichés et des stéréotypes souvent véhiculés dans les médias.
– Le processus de réalisation du film a été difficile pour Smith, qui a dû dépendre d’elle-même et de son entourage pour mener à bien son projet.
– Kokomo City a été acclamé par la critique lors de sa première au festival de Sundance. »

Née à Miami, Smith n’a pas grandi en aspirant à devenir réalisatrice. Elle a été élevée dans un foyer religieux et a toujours aimé la musique, chantant dans la chorale de son église et réalisant rapidement que « la possibilité de créer de la musique, ainsi que la liberté et l’influence que cela offre, n’a pas de prix ». Elle savait qu’elle était une femme dès l’âge de sept ans et priait chaque soir pour se réveiller en tant que femme : « J’essayais de faire un marché avec Dieu – ‘Je ne te serai plus jamais fâchée si tu me fais juste devenir une fille – nous pouvons passer à autre chose.' »

En grandissant dans les années 80 et 90, Smith n’a trouvé qu’un seul modèle pour s’identifier : RuPaul. « Il était le plus proche de ce que je voulais, mais je ne voulais pas le côté flamboyant et excessif. Je voulais être comme ma tante, ou une femme de l’église qui était juste féminine, douce, calme et attirante. » Même aujourd’hui, Smith critique ce qu’elle appelle le  » récit du tapis rouge  » de la féminité transgenre : l’idée que les femmes trans ne sont visibles dans les médias que lorsqu’elles sont apprêtées et maquillées, jamais dans leur vie quotidienne, sans artifices. Kokomo City – qui met en scène quatre femmes, Koko Da Doll, Daniella Carter, Liyah Mitchell et Dominique Silver, dans le confort de leur foyer, sans artifice – est une alternative consciente à la façon dont les femmes trans sont souvent représentées dans les médias grand public. « J’adore voir des filles sur le tapis rouge, mais c’est une occasion pour les organisations et les équipes de relations publiques de marquer des points, en mettant en valeur une fille trans apprêtée et lui demandant de parler des problématiques trans », dit-elle. « C’est en réalité déshumanisant – je ne pense pas que le tapis rouge soit le bon endroit pour parler des statistiques sur les personnes trans. »

Après avoir terminé ses études secondaires, Smith a déménagé à New York, où elle a rapidement trouvé sa place dans l’industrie musicale, travaillant en tant que productrice pour des artistes tels que Lil Wayne (ce qui lui a valu une nomination aux Grammy Awards pour son travail sur l’album Tha Carter III), Katy Perry et CeeLo Green. En 2014, après des années de succès, Smith a révélé son identité transgenre, mais elle a été surprise de constater que ses collaborateurs s’en sont immédiatement éloignés. Les chansons qui allaient sortir ont été retirées ; ses amis ont cessé de répondre à ses appels.

« Je me suis sentie trahie, mais je l’ai nié pendant deux ans. J’ai toujours fait tout dans les règles de l’art, j’ai rapporté beaucoup d’argent aux maisons de disques, donc je pensais qu’il n’y avait aucune raison pour que les gens se distancient de moi », dit-elle. « Il m’a fallu des années pour réaliser que les personnes autour de moi aimaient D Smith, l’homme, elles faisaient confiance à cette personne – du jour au lendemain, je portais des jeans et des bottes et, le lendemain, je portais de l’ombre à paupières bleue et des talons. Je n’ai pas prévenu les gens, et on ne doit à personne une explication sur qui on est, mais en même temps, comment peux-tu réalistement t’attendre à ce que les gens t’acceptent complètement [tout de suite] ? Ce n’est pas juste. »

Peu de temps après son coming out, Smith a été choisie pour participer à Love & Hip-Hop: Atlanta, une émission de télé-réalité qui suit des personnes de l’industrie hip-hop et R&B. Son objectif en participant à l’émission était le même, dit-elle, que celui de réaliser Kokomo City : « Je voulais montrer aux gens à quel point nous pouvions être amusants, talentueuses et sans problème », dit-elle. Malheureusement, elle dit qu’elle s’est retrouvée à incarner exactement le contraire. « Je ne regrette pas beaucoup de choses dans la vie, mais je rayerais complètement cela. »

Smith décrit l’émission comme « l’une des pires choses que je me suis infligées ». Après sa première apparition, les producteurs lui ont dit qu’elle était ennuyeuse et qu’elle devait « monter le feu ». « Je me suis dit : ‘Oh mon Dieu, je suis une femme trans, je ne veux pas être la personne ennuyeuse de l’émission ! Je dois traiter quelqu’un de salope, je dois jeter de l’eau !’ Je ne suis pas une personne de confrontation, mais je me suis forcée à l’être, et ça a été un désastre total pour moi », se souvient-elle. « J’étais odieuse avec tout le monde parce que dans le premier épisode – ils ont supprimé ça – toutes les filles m’ont donné un surnom offensant et insultant. J’ai immédiatement adopté une attitude défensive après l’épisode suivant, car je ne savais pas qui était de mon côté et qui disait quoi. »