De la scène des Mondiaux à l'agent, YellOwStaR dit que la représentation des joueurs dans l'esport n'est « qu'au début » - 1

Peu de joueurs d’esports ont traversé autant d’époques de leur jeu que Bora « YellOwStaR » Kim.

À 29 ans, l’athlète vétéran de l’esport vient de passer 11 ans depuis qu’il a participé au premier League of Legends World Championship, un petit tournoi peu éclairé dans le coin d’une expo de jeux beaucoup plus importante.

Depuis lors, sa carrière s’est développée parallèlement à ce qui est désormais le jeu d’esport le plus regardé de la planète. Il a concouru au plus haut niveau de compétition internationale, dans des salles de son pays d’origine, la France et à l’étranger, dans d’immenses stades et théâtres sportifs en Pologne, en Corée du Sud et aux États-Unis. Ligue Titres de Championship Series, une participation aux finales des Championnats du monde et deux demi-finales également.

Mieux connu comme autrefois le visage de Fnatic, le CV de YellOwStaR revendique l’un des emplois les plus diversifiés occupés par un ancien joueur. Depuis sa retraite en octobre 2016, il a occupé un poste de front office à la tête de la division esport du Paris Saint-Germain et a entraîné le championnat régional. Ligue équipe LDLC.

Il n’est que l’un des 12, sur un total de 50, qui ont concouru en tant que joueurs lors de cet événement de championnat inaugural et qui travaillent toujours à temps plein dans l’esport. Dans une industrie connue pour la volatilité de sa carrière, en particulier chez les pros, la carrière de l’icône française a résisté à l’épreuve du temps. Autrefois l’un des meilleurs joueurs de soutien au monde, YellOwStaR se lance un nouveau défi dans sa carrière d’après-joueur : la représentation des joueurs.

« Je cherchais un nouveau défi et ma motivation était de mettre à niveau les jeunes talents – de leur fournir tout ce que je peux pour qu’ils soient performants », a déclaré YellOwStaR à Dot Esports. « Qu’il s’agisse de connaissances sur le jeu ou d’apprendre de nouvelles choses sur la vie. Fondamentalement, grandir en tant que personnes et en tant que joueurs. »

Le travail d’un agent dans l’esport est défini de manière plus vague que celui de ses homologues dans les sports traditionnels, en partie à cause du manque de maturité de l’industrie et de ses joueurs, mais aussi à cause de la nouveauté du poste lui-même. Un joueur emploie un agent pour le représenter afin de conclure des accords avec des équipes et des sponsors et pour aider à guider cette carrière, que ce soit directement dans des questions comme les relations publiques ou indirectement en fournissant une oreille pour les commentaires. Pour leur temps, les agents sont normalement rémunérés à hauteur de 10 % des contrats d’un joueur qu’ils ont négociés (moins dans certains pays avec des lois fiscales différentes).

Le 17 novembre, YellOwStaR a rejoint Prodigy Agency, connue pour sa représentation de certains des acteurs les plus performants de CS : GO et VALORANT (ZywOo de Team Vitality et TenZ de Sentinels, pour n’en nommer que deux).

Jusqu’à présent, il a recruté trois joueurs : le bot laner MOUZ Ilya « Gadget » Makavchuk, le bot laner Astralis Talent Kasper « Kadaver » Müller Nielsen et le top laner aNc Outplayed Petr « Bobista » Fojtík. Mais il travaillera également aux côtés d’autres agents de l’entreprise sur leurs clients, notamment Inspired d’Evil Geniuses, Finn d’Excel et Palafox de CLG.

« J’essaie d’obtenir la valeur du joueur par rapport au niveau qu’il peut apporter à son équipe », a déclaré YellOwStaR. « Mon point de vue est que je veux que les équipes voient la valeur des agents dans la constitution de listes et je ne veux pas seulement voir mes intérêts d’abord avec mes joueurs. Je veux aider l’équipe à construire autour de ça et voir ce que je peux apporter à la table.

Photo via Riot Games / Flickr

Le travail d’agence est encore naissant dans l’esport et YellOwStaR n’est pas le premier joueur ou professionnel d’une autre carrière dans l’esport à faire le saut.

L’ancien jungler de CLG et d’Elements, Marcel « Dexter » Feldkamp, ​​travaille comme agent depuis peu de temps après avoir pris sa retraite du jeu fin 2015 (sa société Proxy représente désormais Perkz, Alphari, Jankos et d’autres). Et le fondateur de H2K Gaming, Richard Wells, a annoncé en septembre qu’il lançait une agence, The Black Lodge, après avoir aidé les joueurs à négocier des accords de manière indépendante pendant quelques années. D’autres agences endémiques comme Evolved Talent et Surge Management représentent également bon nombre de Liguedes stars de premier plan.

Hollywood s’est également tourné vers l’esport et le jeu en tant que voie viable pour la représentation.

Chacune des trois grandes agences hollywoodiennes – WME, Creative Artists Agency et United Talent Agency (dont le service d’information, pour divulgation, représente l’auteur de cet article) – a signé des professionnels de l’esport et des streamers.

Cet été, WME a annoncé sa nouvelle division de jeux, qui représente désormais Appel du devoir la star Clayster, l’entraîneur Crowder et le streamer Cloakzy. CAA a signé Ninja en octobre 2020 et représente également Dr Disrespect, entre autres. En juin 2019, UTA a embauché le vétéran de l’esport de Riot Games Travis Mynard, qui représente le soutien de FlyQuest à Aphromoo et les talents à l’antenne Ovilee May, Barento « Raz » Mohammed et Clayton « CaptainFlowers » Raines.

Mais jusqu’à présent dans l’esport, il reste un scepticisme quant à la nécessité du rôle de certains joueurs et professionnels.

Les restrictions concernant les agents dans les sports électroniques sont beaucoup plus souples que leurs homologues sportives traditionnelles. En NBA, par exemple, les agents doivent postuler auprès du syndicat des joueurs pour pouvoir représenter les joueurs dans la ligue. Dans l’esport, aucune réglementation n’existe et l’espace des agences reste beaucoup moins standardisé, les services fournis par les agents étant plus vagues et incertains.

« Nous voulons construire au sein de l’écosystème », a déclaré YellOwStaR. « Je pense que les agences ont beaucoup de travail à faire. D’abord pour éduquer les joueurs pros pour les protéger. Nous n’en sommes qu’au début où nous devons réellement prouver notre valeur et ce que nous sommes capables de faire pour aider les joueurs et tous les services que nous pouvons leur offrir afin qu’ils puissent réellement voir la valeur. Alors que la plupart des agences, elles ne travaillent que sur la gestion de carrière. Il y a beaucoup à améliorer autour des joueurs.

YellOwStaR espère que son expérience en tant que joueur, mais aussi l’un des plus décorés du jeu, l’aidera à se mettre au niveau des joueurs et à comprendre leurs besoins.

« En tant que joueur, je sais de son point de vue ce qu’il attend d’un agent, que ce soit pour le marketing, l’image de marque ou l’utilisation des médias sociaux et ainsi de suite », a-t-il déclaré.


Assurez-vous de nous suivre sur YouTube pour plus d’informations et d’analyses sur l’esport.