Une histoire de guerre rétro sans vergogne, se déroulant sur 24 heures en août 1940, réduit l’action au strict minimum avec un petit casting et quelques lieux, y compris les cockpits de plusieurs avions Spitfire (ou peut-être un seul avion utilisé pour plusieurs). On pourrait penser que cela n’aurait coûté pas plus qu’une boîte de biscuits et quelques paquets de thé à réaliser, sauf que la photographie aérienne, jamais bon marché, semble authentique et que des effets spéciaux ont probablement été nécessaires pour créer les combats aériens dans lesquels nos héros affrontent la Luftwaffe dans le ciel.

Réalisé par Callum Burn et co-écrit par lui et son père Andrew, cela s’inscrit dans la continuité des précédents films de leur société de production du Lincolnshire, Tin Hat, spécialisée dans les récits de la Seconde Guerre mondiale mettant en scène des actes d’héroïsme et d’audace aérienne. Étant donné que le nombre de vétérans et de survivants de ce conflit diminue rapidement, on peut se demander quel est l’intérêt de rendre ce créneau cinématographique rentable. Il y a probablement suffisamment de personnes nostalgiques d’une époque plus simple, où les hommes étaient des hommes, les femmes portaient des combinaisons de travail et où tout le monde était pratiquement uni dans une cause commune vertueuse.

Le personnage un peu louche ici est Nathan Walker (Vin Hawke, bon même si la coupe de cheveux fait plus penser à un footballeur des années 2020 qu’à un pilote des années 1940), obsédé par le fait de remporter la cagnotte de paris sur celui qui peut abattre le plus de Jerries. Son cynisme le met en désaccord avec ses camarades pilotes, en particulier Cochrane (Tom Gordon) et Cooper rêveur (Micky David) qui veut survivre assez longtemps pour épouser sa bien-aimée Nancy (Hannah Harris, portant la fameuse combinaison de travail mentionnée plus tôt). Entre les missions dans les airs pour combattre l’ennemi, les hommes se détendent dans la hutte de dispatch près de la piste et échangent des plaisanteries. Le son du téléphone devient un présage fréquent de la mort : après chaque mission, quelqu’un ne rentrera pas, ou peut-être atterrira juste à temps pour mourir accompagné d’une musique sentimentale.

Il faudrait avoir une certaine résistance pour ne pas trouver ces sacrifices au moins un peu émouvants – du moins les premières fois, mais cela devient un peu monotone. Malgré tout, des éloges à l’équipe de Tin Hat pour perpétuer la mémoire de ceux qui ont servi.

La sortie de Battle Over Britain est prévue pour le 1er décembre dans les cinémas britanniques.