Un nouvel homme, une fable américaine-aux-air-d’un-psychothriller se déroulant à New York, réalisé par Aaron Schimberg, est de ce type de film désespérément sombre qui confond souvent souffrance avec profondeur.

Cette souffrance est principalement supportée par Edward, un solitaire vivant dans un appartement humide de New York, isolé en raison d’une malformation physique génétique (Stan porte des prothèses) et qui souhaite devenir acteur. La vie d’Edward est une succession d’humiliations : les gens le fixent trop longtemps ou détournent les yeux de son visage. Son plafond fuit. Le seul travail d’acteur qu’il puisse trouver est dans un message d’intérêt public sur l’acceptation des collègues avec des malformations physiques, les traitant comme des êtres humains.

La seule lumière dans ce film est l’apparition de sa nouvelle voisine, Ingrid (Renate Reinsve de « The Worst Person in the World »), qui est littéralement choquée en le voyant pour la première fois.

  • Une représentation initialement intéressante d’Edward essayant de se faire accepter par les autres.
  • Edward participe à un essai pour un nouveau médicament miracle modifiant son visage.
  • Le film se perd dans des provocations brutales et une misère implacable.
  • Une fable cruelle sur la transformation physique.
  • La torture du héros tout au long du film.

A Different Man semble avoir quelque chose à dire sur le dégoût, l’un des blocs de construction primordiaux des émotions humaines. Comment nous réagissons face au dégoût, et comment cela se manifeste. Edward connaît bien le dégoût – il le provoque chez les gens en existant et l’internalise en honte bégayante et presque sans mots. Sa solitude est si aiguë qu’il s’attache profondément à Ingrid, une dramaturge en devenir qui s’intéresse à lui par ennui, vanité, ambition et curiosité.

À première vue, Edward est l’homme le plus chanceux, car il participe à un essai pour un nouveau médicament miracle qui modifierait son visage et lui permettrait de commencer une nouvelle vie en tant qu’homme conventionnellement attirant.

Cependant, A Different Man ne livre pas ce qu’il promet. Le film se contente de provocations brutales et d’une misère implacable. Même dans sa nouvelle vie de conseiller immobilier qui sort avec des femmes dans un loft lumineux, Edward est toujours douloureusement solitaire, isolé du monde par son passé secret.

Le film devient une torture constante pour le protagoniste, le laissant dans une fin grotesque et surréaliste. Bien que Schimberg ait fait un travail visuel efficace au départ, cela ne suffit pas à justifier le test d’endurance que le film représente.