La saison Powell/Pressburger au BFI Southbank de Londres nous a présenté ce joyau redécouvert des dernières œuvres que Michael Powell a réalisées seul. Il s’agit d’une adaptation hallucinante et expressionniste du Bluebeard’s Castle opéra en un acte de Béla Bartók, avec un livret original du critique et théoricien cinématographique Béla Balázs. Bien que ce film ait été diffusé pour la première fois en 1963 à la télévision ouest-allemande, il a été largement oublié depuis lors en raison de problèmes juridiques avec la succession de Bartók. Le film a été restauré sous la supervision de Thelma Schoonmaker, la veuve de Powell, et Martin Scorsese.

Bluebeard’s Castle devait à l’origine être la première partie d’une double programmation dirigée par Powell avec l’opéra Bluebeard’s Castle et le ballet cauchemardesque cabaret de Bartók, The Miraculous Mandarin, mais cette deuxième partie n’a jamais été produite. Néanmoins, on peut imaginer comment Powell aurait traité ce projet et comment les deux œuvres auraient pu s’éclairer mutuellement.

Ce film examine un tueur en série, réalisé trois ans après Peeping Tom, le précédent film de Powell sur le sujet, et 19 ans après A Canterbury Tale de l’époque Powell et Pressburger en 1944, sur des agressions en série perpétrées par le « Glue Man ». Les décors étranges ont été conçus par le vétéran Hein Heckroth, collaborateur clé de Powell et Pressburger, et le chanteur américain Norman Foster joue le rôle de Bluebeard, les costumes et la brillante interprétation de la nouvelle épouse de Bluebeard, Judith, étant assurés par la mezzo-soprano uruguayenne Ana Raquel Satre.

  • Adaptation hallucinante de l’opéra Bluebeard’s Castle de Béla Bartók
  • Restauré sous la supervision de Thelma Schoonmaker et Martin Scorsese
  • L’œuvre devait être la première partie d’une double programmation avec The Miraculous Mandarin, qui n’a jamais été produite
  • Comparatif avec les précédents films de Powell sur des tueurs en série et agressions en série
  • Collaboration avec Hein Heckroth, designer des décors
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