Comment repérer Hydra dans le ciel nocturne ? - 1

La plus grande constellation est aussi l’une des plus mal définies. De la mi-mars à la mi-avril, Hydra le serpent d’eau se glisse sur la scène, prenant neuf heures pour apparaître complètement au-dessus de l’horizon sud du Royaume-Uni. Tracer toute sa longueur prend du temps, mais il existe des guides.

Hydra commence par un petit motif latéral en forme de larme. Ceci est situé sous la faible forme en Y inversé de Cancer le crabe. Si vous avez du mal ici, étendez le côté de la lame de la charrue le plus proche de la poignée, vers le bas par rapport à la charrue, pour atteindre Regulus brillant dans Leo the Lion.

© Pete Laurent

Au-dessus de Regulus, identifiez le motif de point d’interrogation inversé appelé la faucille. Regardez une hauteur et demie de faucille directement de Regulus. Juste en dessous de l’endroit où vous vous retrouvez se trouve la tête latérale en forme de larme d’Hydra.

De là, regardez en bas et à gauche pour une étoile solitaire de couleur orange appelée Alphard. C’est l’étoile alpha d’Hydra, son nom signifiant « le solitaire ». Le corps d’Hydra serpente à gauche et en bas d’Alphard mais n’est pas facile à identifier.

Le long du dos du Serpent d’Eau se trouvent trois petites constellations. Sextans le Sextant se trouve près d’Alphard mais étant composé de trois étoiles à peine visibles, ce n’est pas non plus une trouvaille facile !

Continuez le long du dos d’Hydra et vous finirez par trouver le contour faible mais distinctif de Crater the Cup. Si vous éloignez la poignée incurvée de la charrue de la lame, cela vous amène à Arcturus orange vif à Boötes. Continuez et vous arriverez à White Spica in Virgo. Le cratère pend du milieu de la ligne entre Alphard et Spica.

À gauche du cratère se trouve Corvus le corbeau, un motif petit mais heureusement plus distinctif. Le quadrilatère compact composé des étoiles les plus brillantes de Corvus forme un astérisme – un motif non officiel – connu sous le nom de voile, ainsi appelé parce qu’il ressemble à la voile d’un ancien bateau naviguant le long de l’horizon.

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