Aardman Animations a connu un immense succès au box-office international au début de ce siècle avec la comédie en stop-motion bien-aimée Chicken Run, dans laquelle des héros à plumes incapables de voler parodiaient La Ferme des animaux et La Grande Évasion en s’échappant avec brio. Voici maintenant la suite, dans le nouveau style informatique-animé lisse dans lequel Aardman s’est lancé quelques années après son succès de 2000 ; il est basé sur l’apparence originale des figurines d’action, mais peut-être avec moins de leur charme folklorique et réaliste.

Cette suite est coécrite par John O’Farrell et Karey Kirkpatrick et réalisée par Sam Fell, avec quelques clins d’œil malicieux au Roi Lion, Truman Show et Toy Story 3 ; c’est doux et attachant, avec une ou deux blagues décapantes. Celle sur le fait de demander à quelqu’un au volant d’un véhicule à quelle vitesse il est mérite d’être imprimée en lettres d’or. Mais une partie du temps, j’ai trouvé que les événements étaient un peu génériques, comme quelque chose que vous pourriez mettre sur un iPad pour tenir les enfants tranquilles, même si c’est un objectif assez noble.

Les poules mariées, au centre du premier film, sont de retour, plus âgées et paisiblement contentes dans ce qui semble être une communauté rurale édénique et autonome de poules : Ginger (avec la voix de Thandiwe Newton) et Rocky (avec la voix de Zachary Levi). Maintenant, ils ont une adolescente, Molly (avec la voix de Bella Ramsey), qui est agitée et rebelle – des qualités que Ginger réalise avec malaise que Molly a héritées d’elle – et, comme Simba, veut savoir ce qui se passe au-delà de la frontière nord.Molly s’intéresse à une terre lointaine où une entreprise accueillante semble avoir quelque chose à voir avec les poules. Impulsivement, elle défie les ordres de ses parents, part explorer et finit par se lier d’amitié avec Frizzle (Josie Sedgwick-Davies), une poule vive de Liverpool qui persuade Molly de s’infiltrer dans cette entreprise avec elle parce qu’elle trouve ça plutôt cool.

Bientôt, elles se retrouvent plutôt dans un monde de vacances étrange pour les poules, sous un dôme de ciel bleu où tout le monde a un sourire vide et hypnotisé. Est-ce que l’infâme magnat de l’agro-industrie Mme Tweedy (avec la voix de Miranda Richardson) est toujours là ? A-t-elle un plan sinistre pour soumettre les poules à un bonheur lobotomisé, car des poules terrifiées au bord de la mort se contractent et n’ont pas très bon goût ? Ginger, Rocky et leurs copains doivent pénétrer dans cette ferme avicole et réussir un audacieux sauvetage avant que leur fille ne se transforme en nuggets.

Une partie du temps, cette nouvelle version de Chicken Run présente le même défaut que les nouveaux films Pixar : une impression que le film aurait pu être fabriqué de manière algorithmique grâce à l’intelligence artificielle, notamment dans l’acte d’ouverture. Eh bien, les blagues brisent cela et une distribution vocale dynamique comprenant Romesh Ranganathan, Daniel Mays, David Bradley, Jane Horrocks et Imelda Staunton apportent énergie et amusement.