Avons-nous vraiment des régions cérébrales ? - 1

Il y a plus d’une façon de découper un cerveau humain. Nous pourrions tracer des lignes en fonction de ce que nous voyons à l’œil nu : votre cerveau a deux hémisphères, gauche et droit. Ou nous pourrions regarder plus profondément avec un microscope puissant ou des outils d’imagerie cérébrale sophistiqués : votre cerveau est un réseau de près de 200 milliards de cellules cérébrales interconnectées. Environ les deux tiers d’entre eux, appelés neurones, communiquent continuellement entre eux via des signaux électriques et chimiques à travers le réseau. L’autre tiers, appelé cellules gliales, a de multiples fonctions que les scientifiques sont encore en train d’apprendre.

Nous pourrions examiner un cerveau structurellement. Les neurones peuvent être organisés en couches, comme dans le cortex cérébral, qui est traditionnellement divisé en différents lobes : frontal (à l’avant), occipital (à l’arrière), temporal (à peu près au-dessus de vos oreilles) et pariétal (le reste).

Les neurones peuvent également être organisés en amas, que les scientifiques appellent noyaux, qui se trouvent sous le cortex cérébral ; par exemple, vous pourriez reconnaître le nom « amygdale », qui est en fait un groupe de 13 noyaux au plus profond de chaque lobe temporal de votre cerveau. Nous pouvons également découper un cerveau en examinant le matériel génétique à l’intérieur des cellules du cerveau, ce qui révèle quelque chose sur la façon dont votre cerveau a évolué et comment il a été assemblé lorsque vous étiez un embryon en développement.

Une autre façon populaire de trancher et de couper le cerveau en dés est par fonction. Une approche évidente consiste à rechercher les parties du cerveau qui vous permettent d’avoir des pensées, de ressentir des émotions, de voir et de lire ces mots, d’entendre de la musique, de bouger les bras et les jambes et de faire toutes les autres choses qui font de vous qui vous êtes.

Des milliers d’études révèlent que cette approche n’a pas bien fonctionné, car ces types de désignations fonctionnelles – telles que la cognition, l’émotion, la perception, l’action, etc. – ne représentent pas des limites fermes dans le cerveau. Le côté gauche de votre cerveau n’est pas la source de la logique, et le côté droit n’est pas la source de la créativité. La rationalité ne vit pas dans votre cortex cérébral et les émotions ne se cachent pas dans une bête ancienne dans les parties sous-corticales de votre cerveau.

À ce stade, il est assez sûr de dire qu’aucune fonction psychologique ne réside dans une seule partie de votre cerveau. La plupart de vos neurones font plus d’une chose, psychologiquement parlant. Par exemple, les parties de votre cerveau les plus associées à votre capacité à voir, connues sous le nom de cortex visuel (dans votre lobe occipital), contiennent également des informations sur l’audition et le toucher. De même, certains neurones en dehors de votre cortex visuel vous aident à voir. Les pensées, les émotions, les perceptions, l’imagination, les rêves et le reste sont mieux considérés comme des événements du cerveau entier.

Pourtant, il est possible de découper un cerveau par fonction, mais d’une manière différente, en fonction des informations que les neurones envoient et reçoivent. Par exemple, une partie de votre lobe frontal appelée insula antérieure joue régulièrement un rôle dans la création de vos émotions, le choix entre les options, l’attention à certaines choses et l’ignorance des autres, la prise de conscience de vous-même et une foule d’autres événements mentaux.

Quoi que fassent ces neurones, ils intègrent toujours la vue, le son, l’odorat, le toucher, le goût et toutes les sensations de l’intérieur de votre corps, dans des résumés multisensoriels qui permettent à votre cerveau de réguler les systèmes de votre corps pour vous garder en vie et en bonne santé.

Quelle que soit la manière dont vous découpez un cerveau, il est important de réaliser qu’aucune de ces organisations n’est « vraie » d’une manière absolue. Chaque organisation est meilleure ou pire, selon l’objectif que vous avez en tête et ce que vous voulez expliquer. Et aucune organisation ne raconte à elle seule comment votre cerveau, en conversation constante avec votre corps et le monde qui vous entoure, crée votre esprit.

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