Activision Blizzard répond aux allégations de harcèlement, dénonce les médias et l'agence californienne des droits civiques - 1

Activision Blizzard Inc. a fait la lumière sur sa réponse aux allégations de harcèlement sexuel et de discrimination dans un dossier réglementaire jeudi, qui a critiqué des sections des médias et le Département californien de l’emploi et du logement équitables, ou DFEH.

« Au fil des ans, l’entreprise a discipliné et quitté les employés de manière appropriée pour s’assurer que nos pratiques correspondent à nos politiques », a déclaré Activision, dans le dossier. « Il n’y a tout simplement pas de place chez Activision Blizzard pour quiconque ne pratique pas notre valeur d’entreprise consistant à fournir un lieu de travail sûr, inclusif et accueillant qui sert de modèle à notre industrie. »

L’action Activision a chuté de 1,7 % à 74,11 $ jeudi. La société est acquise par Microsoft Corp. dans le cadre d’un accord évalué à 68,7 milliards de dollars annoncé en janvier.

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Depuis 2018 Activision Blizzard ATVI,
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s’est engagé à la fois avec la Commission fédérale pour l’égalité des chances en matière d’emploi, ou EEOC, concernant les problèmes du lieu de travail, et le DFEH, concernant l’équité salariale, a-t-il déclaré.

« Nous avons fait des progrès significatifs », a ajouté Activision. « La société a engagé une large équipe de conseillers pour l’aider dans cet effort, allant des cabinets d’avocats aux experts des problèmes liés au lieu de travail. »

L’année dernière, Activision a licencié plusieurs employés anonymes et en a réprimandé d’autres liés à des allégations de harcèlement sexuel et de discrimination plus tôt cette année-là, selon un rapport des médias.

Cependant, la société s’est heurtée au DFEH, qui est l’agence d’État chargée de faire respecter les lois californiennes sur les droits civils.

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En juillet 2021, l’agence a intenté une action civile contre Activision, alléguant que les employées étaient victimes de discrimination en matière de rémunération et de promotions, ainsi que de harcèlement sexuel. La poursuite a également déclaré que l’éditeur de jeux vidéo était au courant des problèmes allégués mais n’a pas fait assez pour les empêcher. En réponse au procès, Activision a publié une déclaration selon laquelle il contenait « des descriptions déformées et, dans de nombreux cas, fausses du passé de Blizzard ».

Plus de 2 000 employés actuels et anciens d’Activision ont signé une lettre dénonçant la réponse de l’entreprise au procès, selon des informations.

En septembre 2021, Activision a fait l’objet d’une plainte fédérale du travail alléguant des mauvais traitements infligés à des employés protestant contre la réponse de l’entreprise aux allégations de harcèlement sexuel et de discrimination.

Le conseil d’administration d’Activision et ses conseillers ont « examiné avec diligence » les allégations du DFEH et des médias, a déclaré la société dans son dossier réglementaire jeudi.

« Contrairement à de nombreuses allégations, le conseil d’administration et ses conseillers externes ont déterminé qu’il n’y avait aucune preuve suggérant que les cadres supérieurs d’Activision Blizzard aient jamais intentionnellement ignoré ou tenté de minimiser les cas de harcèlement sexiste qui se sont produits et ont été signalés », a déclaré la société. . « Ce travail n’a également mis au jour aucune preuve, directe ou indirecte, suggérant une tentative de la part d’un cadre supérieur ou d’un employé de dissimuler des informations au conseil. »

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Après ce qu’Activision a décrit comme un examen exhaustif, des conseillers externes ont déterminé que le conseil « n’a jamais intentionnellement ignoré ou tenté de minimiser les cas de harcèlement sexiste qui se sont produits et ont été signalés », indique le dossier. « L’examen de la documentation contemporaine et des déclarations des personnes concernées montre que les critiques des médias à l’encontre du conseil d’administration et des cadres supérieurs d’Activision Blizzard comme insensibles aux questions relatives au lieu de travail sont sans fondement. »

Bien qu’il y ait eu des cas avérés de harcèlement sexiste, « ces circonstances malheureuses ne permettent pas de conclure que la haute direction d’Activision ou le conseil d’administration étaient au courant et toléraient le harcèlement sexiste ou qu’il y avait déjà un problème systémique de harcèlement, de discrimination ou de représailles », Activision ajoutée.

Activision a déclaré avoir fait l’objet d’un « barrage incessant » de critiques médiatiques qui tentent de peindre l’entreprise avec « la tache » d’une très petite partie de la population d’employés qui s’est livrée à un mauvais comportement et a été sanctionnée pour cela.

« Une grande partie de cela provient des allégations hautement incendiaires et faites pour la presse du DFEH », a ajouté Activision. « Comme nos conseillers extérieurs l’ont clairement indiqué, le DFEH n’a pas été chargé d’enquêter sur le harcèlement dans son accord avec l’EEOC, et n’a pas non plus mené d’enquête sur les problèmes de harcèlement chez Activision Blizzard. »

La société a déclaré qu’il n’y avait pas non plus de conclusion de tribunal, de verdict ou de décision concluant que les allégations du DFEH étaient vraies.

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Le DFEH n’a pas encore répondu à la demande de commentaires de MarketWatch sur le dossier d’Activision.

Activision a également engagé Gilbert Casellas, ancien président de l’EEOC, pour effectuer un examen des rapports d’enquête collectés sur le harcèlement sexiste à travers les États-Unis entre le 1er septembre 2016 et le 31 décembre 2021.

« Sur la base de son examen, M. Casellas a conclu qu’il n’y avait pas de harcèlement généralisé, de modèle ou de pratique de harcèlement, ou de harcèlement systémique chez Activision Blizzard ou dans l’une de ses unités commerciales pendant cette période », a déclaré la société dans son dossier. « M. Casellas a en outre conclu que, sur la base du volume de rapports, le nombre d’inconduites reflétées est relativement faible pour une entreprise de la taille d’Activision Blizzard.

L’année dernière, Activision a accepté de payer 18 millions de dollars dans le cadre d’un règlement avec l’EEOC. Dans son dépôt jeudi, la société a déclaré que le règlement était déjà disponible pour que les employés éligibles soumettent des réclamations.

Activision a également critiqué le DFEH pour sa réponse au règlement de l’EEOC.

« Les efforts du DFEH pour interférer avec le règlement de l’EEOC, qui a été jugé juste et raisonnable par un tribunal fédéral, ont été refusés à six reprises », a-t-il déclaré. « Cela dit, plutôt que de rejeter ces critiques, le conseil d’administration et la direction ont pris ces allégations au sérieux et, selon des conseillers extérieurs, les ont enquêtées de manière appropriée. »

Les actions Activision ont gagné 11% depuis le début de l’année, tandis que le S&P 500 SPX,
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a chuté de 23 %.

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