« A Boy Called Christmas » : entretien avec le superviseur VFX de Framestore, Stuart Penn - 1

Un garçon qui s’appelle Noël – Image : Netflix

Un garçon appelé Noël est maintenant sur Netflix dans la plupart des régions du monde (Sky Cinema au Royaume-Uni) et a été cité comme l’un des plus grands nouveaux films de Noël de 2021. Nous avons réussi à discuter rapidement par e-mail avec Stuart Penn qui a travaillé sur le film en tant que superviseur VFX de la succursale londonienne de Framestore.

Sorti le 24 novembre, A Boy Called Christmas racontait l’histoire d’un jeune Nikolas qui rencontre son destin dans un pays magique habité par des elfes dans une quête pour retrouver son père – et ramener à la maison le cadeau de l’espoir.

Le VFX a été géré par Framestore qui a travaillé sur de nombreux projets Netflix, notamment La Couronne, Jingle Jangle, Avis rouge, Armée des morts, Le ciel de minuit, et Puissance du projet.

Framestore possède des bureaux à Londres, Vancouver, Melbourne, Mumbai, Chicago et Los Angeles et compte plus de 3 000 employés.


Merci d’avoir pris le temps de répondre à quelques questions. Pouvez-vous nous présenter qui vous êtes et quel a été votre rôle dans A Boy Called Christmas ?

Stuart Penn, j’étais le superviseur VFX de Framestore sur A Boy Called Christmas.
J’étais un superviseur sur le plateau pour le tournage à Prague, travaillant en étroite collaboration avec le superviseur général des effets visuels, Glen Pratt, tout en supervisant tout le travail de Framestore.

Dans quelle partie du film Framestore a-t-il joué un rôle ? Combien de séquences etc ?

Framestore a travaillé en étroite collaboration avec le réalisateur Gil Kenan, de la pré-production à la conception des personnages jusqu’au tournage et à la livraison de 847 plans.

Nous avons travaillé sur toutes les séquences du film, de l’animation de Miika la souris parlante et de Blitzen, le fidèle compagnon renne de Nikolas, aux vastes paysages arctiques.
Framestore a également travaillé en étroite collaboration avec le chef décorateur, Gary Williamson, pour réaliser la ville d’Elfhelm.

Existe-t-il des techniques ou des séquences VFX subtiles que le public n’est peut-être pas en mesure de repérer ?

Ajout de chutes de neige à de nombreuses séquences.

Une grande partie de la poursuite à travers les arbres avec Nikolas chevauchant Blitzen et tirant le traîneau était un environnement à part entière. La ville des gâteaux dans laquelle Miika mange son chemin était entièrement CG basée sur un modèle pratique du département d’art.

Les films de Noël ont souvent une sensation indescriptible qui les fait se sentir « de Noël » – pouvez-vous exprimer ce que vous pensez que c’est et comment vous essayez de faire en sorte que les effets visuels soient authentiques ?

Je pense qu’avec les films de vacances, il y a une certaine magie – Noël en particulier est une période où la plupart des gens aiment croire au bien. Avec tous nos projets, nous nous efforçons de fournir le plus haut niveau de VFX, mais je pense qu’avec A Boy Called Christmas, il s’agit d’aider à créer la suspension de l’incrédulité, en créant une expérience magique qui attire les téléspectateurs de tous âges.

Stephen Merchant exprime Miika, la souris animée du film. Comment essayez-vous d’intégrer certaines des caractéristiques visuelles de Stephen Merchants (le cas échéant) dans la souris ? Des choses comme faire correspondre les mouvements de la bouche, etc.

Stephen a fait un excellent travail d’expression de Miika, nous avons utilisé des images de caméra témoins de sa performance comme base pour le timing de la performance faciale de Miika, même si nous avons évité d’anthropomorphiser les expressions de Miika pour nous assurer qu’il garde sa nature de rongeur. Il s’agissait davantage de faire correspondre le timing de la performance de Stephen plutôt que les formes du visage.

un garçon appelé souris de noël

Un garçon qui s’appelle Noël – Image : Netflix

Framestore a notamment travaillé sur le grand film de Noël de Netflix, Jingle Jangle. Quelle partie de l’équipe a également travaillé sur A Boy Called Christmas et quelles leçons ont été tirées de ce projet qui vous ont donné un avantage pour celui-ci ?

Il y avait très peu de croisement entre les spectacles car Jingle Jangle a été principalement fait dans notre studio de Montréal et A Boy Called Christmas dans notre studio de Londres.
Cependant, avec chaque film, des choses sont apprises qui nous aident à affiner et à améliorer notre flux de travail lors de la prochaine émission.

Sur quels projets Netflix à venir travaillez-vous actuellement ? Ou d’autres projets importants qui sortiront bientôt ?

Les prochains projets mettant en vedette le travail des fantastiques équipes londoniennes de Framestore sont le prequel de Kingsman The Kings Man et le très attendu The Matrix: Resurrections, tous deux au cinéma le 22 décembre. Nos équipes montréalaises ont la comédie noire Netflix Don’t Look Up et Spider-Man: No Way Home qui arrivent dans les cinémas ce mois-ci, ainsi que Moonfall de Roland Emmerich l’année prochaine, et nous travaillons tous les deux actuellement sur Fantastic Beasts: The Secrets de Dumbledore.

Avez-vous regardé A Boy Called Christmas sur Netflix ? Qu’as-tu pensé? Faites le nous savoir dans les commentaires.