Vous voulez gagner de l'argent en pariant sur le Preakness? Voici 8 conseils - 1

Cette année, la course du Preakness, la deuxième étape de la Triple Couronne des courses de pur-sang, n’aura peut-être pas tout à fait le même niveau d’excitation. C’est parce que Rich Strike, le vainqueur surprise 80-1 du Kentucky Derby, ne sera pas en lice, ce qui signifie qu’il n’y a aucune chance pour un vainqueur de la Triple Couronne cette année.

Pourtant, le Preakness, qui doit avoir lieu peu après 19 heures, samedi de l’Est, au champ de course Pimlico de Baltimore, devrait procurer ses propres sensations fortes. Il y a un peloton de neuf chevaux, avec Epicentre, qui s’est classé deuxième du Derby, considéré comme le favori.

Alors que je m’apprête à faire un pari, je repense à la première fois que j’ai visité un hippodrome. Mon père m’a emmené au Belmont Park de New York quand j’avais environ 12 ans. Même alors, j’ai senti que chaque parieur avait un «système» – c’est-à-dire une méthodologie pour garantir une journée gagnante.

Et lors de cette première visite, j’ai découvert le système de mon père – une stratégie simple qui consistait à placer un pari d’émission sur le favori, ce qui signifie que si notre choix arrivait en premier, deuxième ou troisième, nous étions en ligne pour un paiement. Cela semblait un plan infaillible : comment le meilleur cheval pourrait-il ne pas décrocher au moins une troisième place ?

Naturellement, nous avons perdu nos chemises.

Au cours des décennies qui ont suivi cette visite, j’ai utilisé de nombreux autres systèmes lorsque j’ai parié sur les chevaux. Et pourtant, je peux compter sur une main – en fait, sur deux doigts – le nombre de fois où j’ai gagné de l’argent au cours d’une journée. De toute évidence, cette affaire de handicap n’est pas pour les amateurs.

Mais il y a des handicappers professionnels, comme chez les gens qui gagnent leur vie en jouant aux poneys. Et si vous leur demandez conseil, comme je l’ai fait, ils se feront un plaisir de partager quelques trucs du métier.

Les paris n’apportent aucune garantie, mais gardez ces huit conseils à l’esprit lorsque vous placez vos paris pour le Preakness de cette année – ou pour toute course à venir.

Achetez la bible des courses de chevaux (et lisez-la attentivement)

Les investisseurs ont leurs sources d’information incontournables (y compris, ahem, ce site Web). Il en va de même pour les joueurs de chevaux, à savoir le Daily Racing Form.

Ce qui rend le formulaire si inestimable, ce sont toutes les informations qu’il offre sur chaque cheval dans chaque course, y compris les performances passées, le pedigree et les jockeys en charge. Ces faits et chiffres (et j’entrerai bientôt dans les détails de certains d’entre eux) constituent la base de la façon dont chaque professionnel – et de nombreux amateurs intelligents – handicape une course. Certains handicappers consacreront une heure à passer en revue le formulaire pour chaque course.

Comprenez que le rythme fait la course

S’il y a un seul facteur qui, selon les handicapeurs, façonne leur vision du déroulement d’une course, c’est le rythme. Lorsqu’une course semble être dominée par des chevaux de vitesse qui sont connus pour se précipiter vers l’avant, un cheval qui reste généralement en arrière peut avoir un avantage décisif. (La théorie est que les chevaux de vitesse se fatigueront mutuellement au moment où ils atteindront l’étirement.) À l’inverse, lorsqu’une course a beaucoup de «plus proches», un cheval de vitesse peut être le meilleur pari. (La théorie est que pendant que les fermeurs attendent de faire leur mouvement, le cheval de vitesse aura déjà ouvert un écart imbattable.)

Mais comment un parieur peut-il déterminer le rythme probable de la course ? Il s’agit de lire attentivement le formulaire, qui montre non seulement comment les chevaux ont terminé leurs courses précédentes, mais aussi où ils se sont classés à chaque étape (début, milieu et fin, plus d’autres points intermédiaires) de ces courses.

Soyez un investisseur de valeur (euh, parieur)

Pour les handicappers, il ne s’agit pas forcément de parier sur le cheval qui est « le meilleur ». Il s’agit plutôt de parier sur des chevaux qui ont un bon rapport qualité-prix – l’équivalent en course de la célèbre approche d’investissement axée sur la valeur de Warren Buffett. Les handicapés hésitent à parier sur les favoris car ils partent généralement à faible cote (et ils ne gagnent qu’environ un tiers du temps), de sorte que l’équation risque-récompense n’est pas attrayante. Les handicappers n’aiment pas non plus nécessairement les longs coups : à quoi bon placer un pari 50-1 s’il n’y a vraiment aucune chance que le cheval gagne ?

En fin de compte, le cheval idéal est celui qui a une cote plus élevée que ne le suggère la réalité : pensez au cheval qui devrait être 4-1 mais qui offre à la place un gain de 8-1.

Sachez quand demander : ‘Qui est ton papa ?

Vous entendrez beaucoup de gens de l’industrie des courses parler de pedigree, comme du père et de la mère d’un cheval. La croyance est que le succès engendre le succès – ou sinon pourquoi parlerait-on de «frais de haras» dans les dizaines de milliers de dollars? Les handicapés vous diront que le pedigree compte, mais principalement dans les cas où il n’y a pas assez de données concrètes pour suggérer comment un cheval va courir. Par exemple, si c’est la première fois qu’un cheval court sur de l’herbe (par opposition à la piste de terre plus standard), cela vaut peut-être la peine de voir comment maman et papa ont manipulé l’herbe.

Pensez exotique

Si vous ne faites que placer des paris gagnants, placés ou présentés, vous n’êtes probablement pas un professionnel. Les handicappers sérieux aiment les paris «exotiques» – c’est-à-dire exactas (prédire les deux premiers d’une course dans l’ordre exact), trifectas (top trois) et superfectas (top quatre). Un autre type d’exotisme consiste à choisir les gagnants dans plusieurs courses – disons, un Pick Three (trois courses dans l’ordre), Pick Four (quatre courses) ou Pick Six (six courses).

L’attrait est évident : plus le pari est complexe, plus le gain est important (certains paris Pick 6 gagnants ont rapporté des millions). Étant donné le peu qu’un pari gagnant direct rapporte généralement, ces gains plus importants sont souvent la clé pour gagner de l’argent réel. Et comme l’atteste ma première expérience sur la piste, essayer de gagner de l’argent sur les paris de spectacle est un défi encore plus intimidant.

N’oubliez pas le jockey

En course, les chevaux ne vivent pas dans une bulle, ils ont besoin d’un jockey pour les guider du début à la fin. Et bien que les handicapeurs accordent généralement plus d’attention à l’animal qu’à l’homme (ou à la femme) au sommet de l’animal, ils n’ignorent pas complètement le jockey non plus. Un handicapeur m’a dit de chercher un jockey avec au moins 12% de victoires. Cela peut ne pas sembler si élevé, mais dans un domaine compétitif, 12% est « une bonne chose », a conseillé le handicapeur.

Soyez à la mode (et de manière rentable) en retard

Les handicapés ne seront probablement pas les premiers à placer leurs paris. Et il y a une raison à cela – en fait, deux raisons. Tout d’abord, puisque les cotes changent constamment, les handicapeurs ne peuvent pas déterminer pleinement la «valeur» tant qu’il n’est pas assez proche de l’heure de départ – comme les deux dernières minutes. Sinon, ce pari 8-1 axé sur la valeur pourrait finir par être un pari 4-1 pas si précieux. (Ce qui ne veut pas dire que les handicappers ne font pas leurs devoirs des heures à l’avance. Néanmoins, ils sont prêts à ajuster leur stratégie de pari en fonction de ces cotes de dernière minute.)

De plus, les handicapés aiment jeter un coup d’œil aux chevaux lorsqu’ils sortent sur la piste – environ 10 minutes avant la course. Cela leur permet de voir si le cheval est heureux et prêt à partir (une encolure arquée est un bon signe) ou si le cheval est stressé (la transpiration ou la « mousse » est un avertissement inquiétant).

Le pari le plus intelligent peut être pas de pari du tout

Bien sûr, c’est amusant de jouer à chaque course. Mais les handicappers sont un groupe sélectif – ils favorisent les courses où il y a de la valeur et sautent les autres où ils ne voient tout simplement pas un risque à prendre. Bien sûr, ce conseil s’applique mieux si vous passez une journée sur la piste et que vous avez plusieurs courses devant vous. Avec le Preakness, vous parlez d’une seule opportunité. Néanmoins, procédez avec prudence.