Un journaliste discutera de la façon dont les réfugiés revitalisent une ville mourante : aperçu exclusif de WMJ de l'événement de Boswell Books - 1

La journaliste, poète et auteure chevronnée Susan Hartman parle de son nouveau livre de non-fiction, City of Refugees, lundi lors de l’événement virtuel de la Journée mondiale des réfugiés de Boswell Books.

Contrairement à la croyance populaire selon laquelle les réfugiés drainent l’économie, c’est le contraire qui est vrai. Ils reconstruisent et revitalisent les villes mourantes de la ceinture de rouille américaine, selon un journaliste Susan Hartmann dans son nouveau livre City of Refugees : l’histoire de trois nouveaux arrivants qui ont insufflé la vie dans une ville américaine mourantesorti le 7 juin.

« C’est un conte américain que tout le monde devrait lire – l’histoire de trois réfugiés qui se sont forgé une nouvelle vie dans la Rust Belt », a écrit le journaliste lauréat du prix Pulitzer. Jake Halpern. « Le dévouement journalistique de Hartman est tout simplement stupéfiant. Elle a passé huit ans à suivre ses sujets, et ça se voit.

Les articles de couverture et les profils de Hartman ont été publiés dans le New York Times, Christian Science Monitor et Newsday. Auteur de deux recueils de poésie, elle a étudié au Kirkland College et a obtenu une maîtrise en beaux-arts de la School of the Arts de l’Université de Columbia, où elle enseigne désormais.

Elle sera en conversation Lundi 20 juin, à 19havec Mitch Teich de North Country Public Radio et ancien producteur et animateur de WUWM’s Effet lac dans un Livres Boswell’ événement virtuel. Hartman et Teich discuteront de ce que ses reportages éclairent sur la toile plus large de la vie des réfugiés en Amérique aujourd’hui.

Daniel Goldin, propriétaire de Boswell Books, 2559 N. Downer Ave., Milwaukee, a déclaré lors d’un entretien téléphonique aujourd’hui : « C’est une excellente conversation à animer lundi, Journée mondiale des réfugiés. je lis Ville de Réfugiés et j’ai bien aimé. Nous avons eu des discussions avec la Milwaukee Muslim Women’s Coalition au sujet des réfugiés. Et Teich, qui était à Milwaukee, est maintenant dans une station de Canton, New York, « avec Utica, la ville mentionnée dans le titre de Hartman, dans sa zone d’écoute ».

Cet événement spécial est coparrainé par Coalition des femmes musulmanes de Milwaukee et Services sociaux luthériens du Wisconsin et du Haut Michigan.

Cliquez ici pour vous inscrire à cet événement virtuel.

Depuis sa maison à l’extérieur de New York, dans une interview Zoom la semaine dernière avec le Wisconsin Muslim Journal, Susan Hartman a partagé ce qu’elle a appris sur les réfugiés, les musulmans et l’Amérique en écrivant City of Refugees.

Un peu de contexte

Le livre de Hartman est le produit de reportages approfondis et immersifs sur trois réfugiés et leurs familles, et d’entretiens avec environ 100 autres Uticiens de tous horizons, y compris des politiciens, des professeurs, des barmans, des médecins, des historiens amateurs et des chômeurs. Il offre une image intime de ses sujets alors qu’ils créaient de nouvelles vies en Amérique et met en lumière l’impact de leur présence sur une ancienne ville manufacturière.

De l’automne 2013 au printemps 2021, Hartman a suivi Sadia de Somalie, Mersiha de Bosnie et Ali d’Irak, et leurs familles, « les observant dans leur vie quotidienne ». Elle s’est assise dans un coin d’un canapé ou d’une chaise dans leurs maisons, prenant des notes à la main, « notant chaque mot ». De temps en temps, elle assistait à un événement familial – un mariage ou une remise de diplôme, les voyait au travail ou faisait des courses, mais la plupart du temps, elle leur rendait visite à la maison..

La durée et la profondeur du projet – 30 visites sur huit ans comprenant des centaines d’entretiens – ont donné à Hartman de nouvelles perspectives sur des sujets sur lesquels elle a écrit pendant 35 ans, notamment les communautés d’immigrants, l’expérience des réfugiés et les musulmans en Amérique.

C’est votre premier livre de non-fiction, n’est-ce pas ? Toutes nos félicitations! Quel impact ce projet a-t-il eu sur vous personnellement ?

Oui c’est le cas. J’ai écrit deux recueils de poésie et de longs articles de couverture approfondis, mais pas un livre complet. C’était le plus grand projet de tous les temps. C’était un privilège. C’était délicieux. C’était toujours dans mon esprit. Mon mari écoute chaque jour des histoires sur Utica depuis près d’une décennie.

Vous expliquez dans votre note de l’auteur qu’un professeur d’économie d’université qui vous connaissait écrivait souvent sur les communautés d’immigrants et vous appelait : « Saviez-vous qu’Utique est devenue une ville de réfugiés ? Comment cette astuce s’est-elle transformée en un projet de 8 ans ?

Quatre jours plus tard, je suis monté avec lui et il m’a conduit dans des rues autrefois remplies de maisons abandonnées. Fasciné par la façon dont Utica avait changé, je revenais sans cesse.

Ma première semaine de reportage, j’ai rencontré trois nouveaux venus remarquables. Sadia, une adolescente brillante et rebelle de 15 ans, a répondu à la porte. Je venais voir sa mère, qui avait 11 enfants et travaillait à Chobani, la fabrique de yaourts. « Voulez-vous me sauver? » dit Sadia en riant, alors qu’elle me tirait à l’intérieur. Elle avait récemment été suspendue du lycée pour s’être battue avec une autre fille bantoue somalienne.

J’ai aussi été attiré par Ali, un interprète irakien avec de grandes réserves de sentiments. Il a travaillé dans les tribunaux et les hôpitaux d’Utique mais semblait ombragé par la guerre. Mersiha, une réfugiée bosniaque qui dirigeait une boulangerie chez elle, était une sorte de visionnaire. Sa tête bourdonnait d’idées entrepreneuriales.

Et Utique, le quatrième sujet de cette histoire, a été remarquablement changé. Dans les années 1990, les quartiers étaient littéralement en feu et les chiens qui pouvaient attaquer les gens étaient en liberté dans les rues. Les gangs étaient dans des maisons abandonnées. Aujourd’hui, vous voyez de nouveaux porches et de nouveaux toits sur des maisons qui s’effondraient. Vous voyez des baskets pour enfants sur les porches. C’est très réconfortant. En 2014, j’ai écrit un article sur la revitalisation de la ville pour le New York Times.

Je ne m’attendais pas à suivre mes sujets pendant huit ans. Mais leurs vies changeaient si rapidement – ​​et je voulais toujours voir ce qui allait suivre. Au lieu de simplement avancer, j’ai continué à revenir en arrière. Je savais que je faisais quelque chose; ce n’était pas toujours évident que ce serait un livre.

Était-ce plus difficile d’écrire un livre qu’une longue couverture ?

C’était écrasant au début parce que j’avais des centaines de pages de notes. Avec une histoire de couverture, vous avez un beau dossier bien gras. (Elle regarda autour d’elle et rit.) Si vous pouviez voir mon bureau ! J’ai des piles et des piles et des piles de dossiers. Je me disais : ‘Comment dois-je commencer ? Comment le structurer ? Une fois que j’ai su l’histoire, j’ai approché un éditeur.

Une grande partie de votre travail, comme ce livre, concerne les communautés d’immigrants. Qu’est-ce qui vous attire dans ce sujet ?

Une partie de la réponse est que c’est qui je vois autour de moi à New York, même si j’ai aussi fait beaucoup d’histoires sur d’autres sujets. Je m’intéresse aux communautés intimes et à New York, il y en a tellement. J’ai commencé en 1988, fascinée par ces petites filles de mon quartier qui sautaient en double hollandais. Ils étaient juste là sur mon perron.

J’ai vu cette couverture du New York Times, The Jump Rope Girls 20 Years On (2008). C’est merveilleux. Mais il y avait beaucoup de choses autour de vous à New York. Y a-t-il quelque chose en vous qui vous intéresse aux communautés d’immigrants?

J’ai été élevé pour être toujours curieux des différentes cultures et des différents aliments. J’adore manger. Ma mère est de première génération. Ses parents étaient des réfugiés qui ont fui la Pologne à cause des pogroms, donc l’histoire de l’immigration m’est familière. Les immigrants sont très inspirants, à quel point ils sont résilients et comment ils fonctionnent si bien en équipe.

Les trois principaux sujets de votre livre sont musulmans, bien que vous ayez rencontré des personnes d’autres confessions à Utique, comme Pri Paw, un bouddhiste, qui figure dans votre article de couverture du 3 juin dans le New York Times. Pourquoi avez-vous choisi trois musulmans pour votre focus ?

En tant que journaliste, il y a une sorte d’alchimie entre le sujet et le journaliste, surtout si vous allez passer très longtemps avec eux. J’ai gravité autour de ces trois personnes et il se trouve qu’elles étaient musulmanes.

Aviez-vous déjà écrit sur les musulmans ?

Oui, j’ai écrit sur un chef spirituel musulman, une femme incroyable. Elle est devenue l’une des premières femmes commerçantes en devises du quartier financier de New York, travaillant dans le secteur privé avant de déménager à Long Island et de devenir aumônière musulmane à l’Université de Stony Brook. J’ai aussi fait une histoire sur les femmes musulmanes modernes de Long Island et sur ce qu’elles pensent de l’équilibre entre deux mondes. J’ai visité des mosquées plusieurs fois.

Pour vos trois sujets principaux dans votre nouveau livre, dans quelle mesure leur foi musulmane a-t-elle joué dans leur vie ?

C’était très important pour eux. La famille de Mersiha est très pieuse. Leur foi compte beaucoup pour eux et ils la transmettent à leurs enfants. Ils sont reliés à la grande mosquée bosniaque d’Utica, la plus grande mosquée. Ils pratiquent aussi à la maison.

L’une de mes parties préférées du livre est lorsque, pendant le Ramadan, Mersiha se rend sur la tombe de sa mère et a une conversation avec elle. Elle fait ça chaque année. L’entendre parler de cela était vraiment merveilleux pour moi. C’est une telle joie et un tel privilège de pouvoir observer des choses très privées.

Dans Dans la famille bantoue somalienne, la mère était particulièrement dévote et priait à la maison cinq fois par jour. Parfois, elle se rendait dans une petite mosquée à laquelle elle appartenait. Et Ali, je pense qu’à l’adolescence, il avait rejeté la culture arabe et sa foi dans une certaine mesure. Mais ensuite, étant en Amérique, il l’a redécouvert et est dévot.

Avez-vous appris quelque chose de nouveau sur les musulmans en réalisant ce projet ?

Une chose qui était différente pour moi, parce que j’ai observé tant de Ramadan au cours des huit années de ce projet, j’avais plus qu’avant une idée de ce que c’était du point de vue musulman. Pour un étranger, vous êtes susceptible de penser, ‘Wow, ça doit être tellement dur et désagréable de jeûner.’ Mais la joie que ces familles ressentent pendant le Ramadan m’était tellement évidente. C’était vraiment agréable de voir ça de près. C’était merveilleux.

Lors du reportage du récent article du New York Times, nous avons célébré le 27e repas avec la famille de Mersiha, ils ont apporté de la nourriture de leur restaurant et ont organisé un festin spectaculaire.

Le sous-titre de votre livre, « L’histoire de trois nouveaux arrivants qui insufflent la vie dans une ville américaine mourante », présente la position selon laquelle les réfugiés sont bons pour les villes mourantes. C’est votre message ?

En tant que journaliste, je n’entre pas dans une histoire en pensant que c’est ce que je veux montrer. Non, je vais juste explorer et voir ce que je trouve. Si vous jetez un coup d’œil, vous verrez qu’ils ont insufflé une nouvelle vie à cette ville. Ils sont nécessaires.

Les réfugiés ont déclenché une transformation à Utica et dans d’autres villes de la ceinture de rouille. Ils travaillent dur, achètent des maisons bon marché et les réparent. Ils ouvrent de petites entreprises. Je pense que l’une des raisons pour lesquelles Utica a accueilli des réfugiés est qu’ils se souvenaient de leurs grands-parents qui vendaient des glaces dans la rue. À Utica, c’est maintenant quatre décennies de cette lente revitalisation.

Bien sûr, tout le monde ne les a pas accueillis et différents groupes auraient pu être reçus différemment. Les Bosniaques étaient largement admirés. Ils sont venus avec une éducation, des compétences et parfois un peu de ressources. Les réfugiés qui viennent des camps peuvent avoir une trajectoire plus longue et plus lente, comme les Bantous somaliens.

Parce qu’Utique avait été dévastée économiquement, ils appréciaient les réfugiés. Il y a cette fierté de ce que la ville est devenue et il y a cet espoir maintenant que maintenant l’endroit va attirer des jeunes, des professionnels. C’est une bonne chose qui s’est produite récemment—les jeunes reviennent. Il y a plus d’emplois et les jeunes rentrent chez eux.

Dans le livre, j’écris sur un couple de gars qui ont ouvert un café à Brooklyn, puis sont revenus à Utica quand ils ont entendu que les choses s’amélioraient et ont ouvert un café là-bas. Ils sont contents d’être de retour. Leurs arrière-grands-parents avaient travaillé dans les usines qui ont fermé il y a de nombreuses années.

Allez-vous continuer à visiter ces familles ?

Oui, je suis debout depuis que j’ai terminé le projet et je monte la semaine prochaine pour un lancement de livre le samedi 18 juin, le jour où Utica célèbre la Journée mondiale des réfugiés. Nous allons faire une fête là-bas.

Qu’espérez-vous de l’impact de ce livre ?

Cela a été une surprise pour moi que nous ayons reçu une réponse très positive avec cette histoire de réfugiés. Nous pensons que les médias sont remplis d’histoires sur les sentiments anti-réfugiés, mais évidemment il y a aussi beaucoup de gens qui ont écrit pour dire à quel point ces personnes sont admirables. J’espère que d’autres communautés et villes de la ceinture de rouille verront cet exemple se rendre compte que les réfugiés sont une bonne chose pour une ville.

Cette interview a été éditée et condensée à partir d’une conversation avec Hartman et ses sections Note de l’auteur et À propos du processus de City of Refugees.