The Wheel of Time aurait dû obtenir l'énorme budget de The Rings of Power - 1

La guerre pour devenir la prochaine Game of ThronesLe hit fantastique de taille moyenne fait rage depuis quelques années maintenant, avec de nombreux prétendants se disputant le trône. Certains sont déjà tombés dans l’oubli, d’autres restent en hausse. Deux des émissions les plus ambitieuses du mix sont fournies par le service de streaming d’Amazon Prime Video : La roue du temps, basé sur la saga fantastique épique de Robert Jordan et Brandon Sanderson; et Le Seigneur des Anneaux : Les Anneaux de Pouvoirune préquelle de Le Seigneur des Anneaux trilogie basée sur les annexes des romans bien-aimés de JRR Tolkien.

Bien que ces deux émissions soient parmi les plus chères jamais réalisées par Amazon, elles ne sont pas créées égales. Saison 1 de La roue du temps a été fait pour un montant de 80 millions de dollars. Pendant ce temps, la première saison de Le Seigneur des Anneaux : Les Anneaux de Pouvoir aurait eu un budget de près d’un demi-milliard de dollars, y compris l’argent qu’il a coûté pour acquérir les droits du domaine de Tolkien. C’est de loin l’émission de télévision la plus chère jamais réalisée.

Vous pouvez voir ce budget à l’écran : Les anneaux de pouvoir est visuellement époustouflant, avec une incroyable attention aux détails dans ses décors et ses effets spéciaux. Cependant, maintenant que la première saison des deux émissions est derrière nous, je vais adopter une position qui pourrait être controversée : Amazon aurait mieux fait d’investir ce budget d’un milliard de dollars dans La roue du temps à la place de Les anneaux de pouvoir.

The Wheel of Time aurait dû obtenir l'énorme budget de The Rings of Power - 3

Le Seigneur des Anneaux : Les Anneaux de Pouvoir

La roue du temps contre les anneaux de pouvoir : parlons écriture

Éliminons une clause de non-responsabilité, car les deux La roue du temps et Le Seigneur des Anneaux : Les Anneaux de Pouvoir ont des sections particulièrement véhémentes de leurs fandoms qui aiment se moquer de ces émissions sur la base d’arguments de mauvaise foi. Je pense que les deux font bien les choses et ont des domaines où ils pourraient s’améliorer. Ce que je suis ici pour dire aujourd’hui, c’est que, dans l’ensemble, La roue du temps a plus pour cela, et Amazon aurait mieux fait de décharger ses vaisseaux spatiaux pleins d’argent sur cette production au lieu de Les anneaux de pouvoirou à tout le moins répartir les ressources plus équitablement entre eux.

Je pense qu’il est juste de dire que les deux Les anneaux de pouvoir et La roue du temps avaient de solides valeurs de production lors de leurs premières saisons. Évidemment, Les anneaux de pouvoir détient ici l’avantage. Mais je dirais que La roue du temps est un spectacle plus fort dans l’ensemble. Pour comprendre pourquoi, nous devons regarder au-delà des visuels, car aussi importants et impressionnants que puissent être les effets spéciaux, la plupart des émissions vivent ou meurent par la qualité de leur narration. Peuvent-ils nous investir dans les personnages, dans les rebondissements du conte ?

Pour mon argent, La roue du temps se tient la tête et les épaules au-dessus Les anneaux de pouvoir à cet égard; en fait, je dirais que l’écriture est Les anneaux de pouvoir seule plus grande faiblesse, qui est un défaut fatal dangereux pour un spectacle. Il a l’air magnifique, a des acteurs solides et une belle partition musicale. Mais sa première saison a toujours donné l’impression de parcourir une liste de points d’intrigue à puces, plutôt que de plonger profondément dans ses personnages et d’investir les téléspectateurs comme le font les grandes émissions. Il s’agit en grande partie de préférences personnelles, mais je pense qu’objectivement, si vous regardez la façon dont Les anneaux de pouvoir a navigué dans ses intrigues, il l’a souvent fait d’une manière qui n’était pas particulièrement convaincante. L’émission a enchaîné les téléspectateurs sur quelques-uns des mêmes points mystérieux de l’intrigue – qui est l’Étranger, qui est Sauron, mithril aidera les elfes – au lieu d’introduire de nouveaux mystères pour faire deviner les téléspectateurs et rendre chaque épisode percutant par lui-même.

C’est sans doute en partie parce que Les anneaux de pouvoir n’adapte pas une histoire réelle au sens traditionnel du terme, mais est plutôt tirée d’annexes pour Le Seigneur des Anneaux. Cela allait toujours être une adaptation qui prenait d’énormes libertés. Par exemple, l’émission a décidé de compresser la chronologie millénaire des annexes en une période de temps relativement courte. Les anneaux de pouvoir a eu une bataille difficile pour transformer ce qui est essentiellement une liste littérale de puces en une histoire convaincante. Lorsque vous ajoutez l’écriture terne (note, ne pas le dialogue, même si j’ai aussi des problèmes avec cela ; nous parlons d’écriture au niveau conceptuel ici), cela devient un problème encore plus important.

Pour tous ses hauts et ses bas, d’ici la fin de la saison Les anneaux de pouvoir ne semblait pas avoir appris de leçons. Les problèmes d’intrigue et de rythme ont persisté jusqu’au dernier, avec une poignée de faits saillants comme la relation entre Elrond et Durin ou la bataille de l’épisode 6 pour les Southlands.

La roue du temps

Image : La roue du temps/Amazon Prime Video

La roue du temps

Par contre, La roue du temps a fait un travail beaucoup plus solide avec son écriture, à la fois en termes de création de personnages convaincants et de navigation dans son histoire d’une manière qui n’a jamais été moins qu’intéressante. Malgré les critiques, je ne me suis jamais ennuyé La roue du temps la façon dont j’étais pour de grandes étendues de Les anneaux de pouvoir. Il n’a jamais semblé que les choses étaient poussées simplement pour aller du point A au point B, ou que les personnages agissaient de manière illogique parce que l’intrigue l’exigeait.

Une partie de cela peut dépendre de la compétence des écrivains eux-mêmes, mais il y a aussi une question de matériel source. Contrairement à Les anneaux de pouvoirqui est tiré de matériel supplémentaire à la fin de La le Seigneur des Anneaux, La roue du temps est basé sur une série de romans, et incroyablement détaillés. Une grande partie du travail lourd pour qui sont ces personnages et ce qui les motive est déjà expliqué. L’équipe créative n’a pas besoin de deviner comment Rand al’Thor ou Nynaeve al’Meara pourraient agir car nous avons 14 longs tomes à partir desquels puiser.

L’intrigue est également très claire. Alors que Les anneaux de pouvoir est confronté à la question de savoir comment étirer un matériau source plus mince (Tolkien a écrit relativement peu sur le Deuxième Âge par rapport au Premier ou au Troisième), La roue du temps a le problème inverse. Il n’y a tout simplement aucun moyen de tout ranger dans les 14 livres plus le Nouveau printemps préquelle dans le spectacle, et à cause de cela, il doit faire des choix difficiles sur la façon de rationaliser les événements. Le jury ne sait pas trop à quel point il sera efficace dans l’ensemble, mais dès la première saison de ces émissions respectives, je pense qu’il est prudent de dire que La roue du temps a plus de chance. Il y a eu des coupures, mais l’arc général de la saison avait encore beaucoup plus de tension et de cohérence dramatiques que Les anneaux de pouvoir.

Je pense qu’il y a aussi un argument très clair à défendre La roue du temps s’améliorer en tant que production au cours de sa première saison… jusqu’à un certain point. À l’épisode 6, la série était si forte qu’elle m’avait ému aux larmes à plusieurs reprises et que j’avais l’impression qu’elle atteignait vraiment son rythme. Puis la pandémie s’est produite, ce qui a jeté une clé dans les deux derniers épisodes. L’acteur principal Barney Harris (Mat Cauthon) est parti pour des raisons non divulguées au milieu de la production et à peu près tous les décors d’action culminants ont dû être retravaillés en raison de problèmes de santé. Plus de trois ans après le début de la pandémie de COVID-19, il est difficile de penser à une émission dans l’espace fantastique ou de science-fiction qui a été aussi mal foutue que La roue du temps.

Pourtant, malgré cela, il a quand même réussi une première saison décente. Les deux émissions ont eu des échecs et des succès, mais je pense La roue du temps avait un jeu de jambes plus fort pour se tenir sur l’ensemble. Considérant combien d’avantages Les anneaux de pouvoir avait comparé à La roue du tempsça en dit long.

Mais au-delà de la qualité des productions elles-mêmes, je pense qu’il y a aussi de bons arguments à faire valoir La roue du temps non seulement a besoin de plus de ressources, mais que ce serait un meilleur pari pour Amazon.