Scream : la psychologie de la raison pour laquelle nous aimons les films d'horreur - 1

Aimez-vous les films d’horreur? Bien sûr, vous le faites. C’est pourquoi vous êtes ici, lisant cet article, habillé en Ghostface de Pousser un cri, polir vos couteaux en prévision du nouveau film. Mais peut-être qu’une question plus intéressante que Ghostface a posée il y a 26 ans n’est pas de savoir si vous faire comme les films d’horreur, mais Pourquoi aimez-vous les films d’horreur ? Pourquoi sommes-nous si attirés par une expérience qui nous fait ressentir tant de peur et de dégoût, qui est faite sur mesure pour nous causer le plus de détresse possible ?

« Les personnes qui recherchent des sensations fortes ont tendance à tirer du plaisir des sentiments extrêmes », explique Coltan Scrivner, chercheur à l’Université de Chicago spécialisé dans la psychologie de la curiosité morbide, « et les films d’horreur sont un moyen pour eux de le faire. . Mais aussi ils ne sont qu’une sous-partie des personnes qui aiment l’horreur.

La plupart des gens, selon Scrivner, sont des « knucklers blancs », des gens qui ont vraiment peur des films d’horreur mais qui les apprécient quand même. « Ce sont des gens qui ont l’impression d’apprendre quelque chose sur eux-mêmes à travers des expériences effrayantes », dit-il.

« Cela correspond aux données qui montrent que les enfants qui se livrent à des jeux passionnants ou effrayants pourraient être moins à risque de souffrir de choses comme l’anxiété plus tard dans la vie, car ils apprennent à gérer les émotions négatives, une forte excitation et apprennent qu’ils peuvent traverser ces situations.

Cela conduit à l’une des théories les plus populaires dans le domaine, à savoir que l’horreur nous permet de répéter des situations effrayantes et dangereuses dans un espace sûr. « L’anxiété et la peur sont des sentiments que les gens ont tendance à éviter dans la vie de tous les jours », explique Scrivner, « nous n’avons donc pas beaucoup de pratique. Mais vivre ces émotions de manière ludique vous permet de vous sentir en contrôle. C’est comme un simulateur de vol.

Certains des dangers et des peurs que nous répétons dans l’horreur ont leurs racines dans la peur primitive. Une technique de film d’horreur populaire, par exemple, consiste à imiter des sons dangereux et naturels qui signifient instinctivement un danger – comme L’Exorciste, qui mélangeait des enregistrements d’abeilles en colère et de gens qui criaient.

« De nombreuses études montrent que les gens sont capables, sans aucune expérience, de faire plus attention aux serpents qu’à d’autres types de dangers », explique Scrivner, qui compare à nouveau l’horreur aux jeux auxquels nous jouions quand nous étions enfants. « Un jeu comme le tag semble assez bénin », dit-il, « mais si vous y réfléchissez, ce n’est vraiment qu’un jeu de chasse aux prédateurs. C’est la même chose avec le cache-cache, où vous vous cachez essentiellement de quelqu’un pour vous avoir.

Cependant, parfois, les peurs que les films effrayants exploitent sont plus littérales et pertinentes. Scrivner note que si vous regardez la carte des tendances de Google pour les recherches américaines et tapez coronavirus, « vous verrez une petite bosse en janvier 2020, puis un grand pic à la mi-mars ». Les pics correspondent aux premières informations sur le virus puis à l’annonce des restrictions quelques mois plus tard.

« Mais si vous recherchez également des films d’horreur, vous verrez la même tendance – une hausse début janvier, un pic plus important en mars », dit-il. Cela suggère-t-il que les gens utilisaient l’espace sûr de l’horreur pour traiter des événements effrayants de la vie réelle ? « Le grand exemple est [pandemic thriller] Contagion devenir super populaire en mars et avril 2020 », dit-il. « Cela a montré à quoi pourrait ressembler une pandémie, mais de manière sûre. »

Visage de fantôme dans Pousser un cri (2022)

Mais bien sûr, les gens ne regardent pas seulement des films d’horreur à des fins éducatives. Ils les regardent parce qu’ils sont agréables. Scrivner suggère que cela a beaucoup à voir avec nos systèmes nerveux sympathique et parasympathique, qui régulent les fonctions corporelles telles que la fréquence cardiaque et l’excitation.

« Considérez-les comme deux pédales d’accélérateur », explique-t-il. « Lorsque vous êtes excité et anxieux, votre système nerveux sympathique augmente des choses comme la fréquence cardiaque et la production d’adrénaline. Et puis une fois que vous avez surmonté une situation dangereuse, le système nerveux sympathique se calme un peu et le parasympathique s’accélère.

« Le parasympathique est plus votre repos et votre relaxation. Il augmente la digestion. Il libère ces hormones de bien-être ; fondamentalement, les mêmes choses que les drogues font pour vous faire sentir bien.

Ainsi, en simulant l’expérience de surmonter quelque chose de dangereux – comme survivre à un saut ou terminer un film d’horreur – vous pouvez essentiellement tromper le système nerveux parasympathique pour qu’il augmente et vous procure une poussée de plaisir et de soulagement. Qui a besoin de montagnes russes quand on a un couteau qui sort de l’obscurité ?

À propos de notre expert, Coltan Scrivner

Coltan est doctorant à l’Université de Chicago dans le département de développement humain comparé et membre de l’Institute for Mind and Biology. Il étudie ce qui nous attire dans les monstres, les meurtriers et le macabre, et il écrit un livre sur la curiosité morbide, qui sera publié par Penguin Random House en 2023.

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