Les plus de 60 ans sont de plus en plus heureux, mais pas les jeunes - 1

Nous n’en avons peut-être pas envie, mais la plupart d’entre nous ont étonnamment bien enduré notre première pandémie mondiale, statistiquement parlant. Selon le dernier World Happiness Report, il n’y a eu aucun changement global dans « l’affect positif », c’est-à-dire notre capacité à ressentir des émotions positives.

Mais il y a eu une augmentation de 10 pour cent du nombre de personnes qui ont dit qu’elles étaient inquiètes ou tristes la veille. Et 22% d’entre nous signalent que notre santé mentale est pire qu’avant COVID-19, avec une augmentation de la dépression et de l’anxiété généralisée. Ainsi, même si nous pouvons encore faire l’expérience des « bonnes choses », nous devenons également de plus en plus « tristes ».

L’une des raisons est que l’éloignement physique et l’isolement nécessaires pendant la pandémie ont compromis nos liens sociaux, qui sont vitaux pour le bonheur. Beaucoup d’entre nous se sont sentis plus seuls, moins connectés et moins soutenus qu’avant, ce qui nous rend moins heureux.

Les jeunes sont les plus à la traîne dans les enjeux du bonheur. Beaucoup ont perdu leur emploi – selon l’Office for National Statistics (ONS), les jeunes représentent près des deux tiers des pertes d’emplois depuis le début de la pandémie.

Les perturbations dans les écoles et l’enseignement supérieur ont également été décourageantes pour beaucoup. Un rapport de l’Organisation mondiale de la santé a révélé que les jeunes en Angleterre étaient parmi les moins heureux d’Europe avant la pandémie, mais le 2020 Good Childhood Report a noté que les niveaux de bonheur chez les 10 à 15 ans au Royaume-Uni ont encore baissé toujours, avec la pression des examens et les inquiétudes concernant les amitiés répertoriées comme des préoccupations clés.

Le temps passé devant un écran n’aide pas, bien que le temps que les adolescents passent sur les réseaux sociaux ait augmenté de façon exponentielle au cours de la dernière décennie. Le temps passé sur les médias numériques signifie moins de temps à interagir en personne. Des chercheurs aux États-Unis ont découvert que les adolescents qui passent plus de temps sur des appareils électroniques sont moins heureux, tandis que ceux qui passent plus de temps à des activités sociales sont plus heureux. Ainsi, une existence sur écran peut être une arme à double tranchant pour les adolescents pendant une pandémie.

Les femmes ne s’éclatent pas non plus. Nous sommes plus susceptibles d’avoir été mis en congé, indiquent les chiffres de l’ONS, tandis que les recherches de Kantar Public suggèrent que lorsque les écoles fermaient, les mères prenaient en charge l’essentiel de l’enseignement à domicile, souvent au détriment de leur carrière. Les femmes ont tendance à avoir plus d’amis et à socialiser plus que les hommes – un indicateur de bien-être en temps normal qui a aggravé de nombreuses personnes pendant le verrouillage, car la perte de connexion a été ressentie plus durement selon les recherches de l’Université d’Essex.

La pandémie a également entraîné davantage de pertes d’emplois chez les femmes, selon le Center for Economic Policy Research, et le World Happiness Report associe le fait de devenir chômeur pendant la pandémie avec une baisse de 12% de la satisfaction de vivre. Nous sommes peut-être sortis du confinement (pour l’instant), mais les implications sociales et économiques de la pandémie se feront sentir pendant des années, en particulier par les femmes.

Est-ce que quelqu’un devient plus heureux ?

Certaines personnes âgées ont déclaré se sentir plus soutenues et connectées, malgré les restrictions imposées par la pandémie © Getty Images

Eh bien, oui : les plus de 60 ans, selon le dernier World Happiness Report. Ils étaient nettement moins susceptibles de déclarer avoir des problèmes de santé que les années précédentes, bien qu’ils soient le groupe d’âge le plus à risque de COVID-19. Ils ont également montré une augmentation significative de la perception d’avoir quelqu’un sur qui compter, suggérant que – pour eux, au moins – les appels Zoom ont éradiqué la démangeaison sociale. Les plus de 60 ans ont également été le premier groupe vacciné, ils ont donc pu sortir plus tôt que la plupart.

En bref, le bien-être des plus de 60 ans a considérablement augmenté, en particulier par rapport à ceux d’âge moyen. Cela ne devrait pas être une surprise totale, car nos vies suivent généralement une courbe en forme de U, où le bonheur culmine à chaque extrémité mais atteint un creux dans la quarantaine. Les économistes David Blanchflower et Andrew Oswald ont commencé à remarquer des tendances dans les études sur la satisfaction de la vie dans les années 1990 et ont maintenant prouvé que le contentement diminue à l’âge adulte et atteint le fond dans la quarantaine, avant d’augmenter à nouveau.

On suppose souvent que cette baisse est due aux fardeaux de l’âge mûr : stress au travail, soucis d’argent et responsabilités familiales. Mais les chercheurs ont observé la même tendance chez les chimpanzés, suggérant que le modèle est enraciné dans des facteurs biologiques ou évolutifs. Une théorie est que nous et nos cousins ​​chimpanzés avons besoin de niveaux de bien-être plus élevés pendant les étapes de la vie lorsque nous avons moins de ressources, comme la jeunesse ou la vieillesse.

Une autre idée est qu’à mesure que nous vieillissons et que les horizons temporels se raccourcissent, nous investissons dans les choses qui sont les plus importantes pour nous – telles que les relations – et en tirons ainsi un plus grand plaisir.

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