Les leaders noirs se présentent aux élections - 1

En cette saison cruciale d’élections de mi-mandat, la démocratie est sur le bulletin de vote, et c’est réel. Des questions telles que la justice reproductive, le droit de vote et de nombreuses libertés fondamentales sont en jeu alors que les acolytes de Trump espèrent prendre le pouvoir aux niveaux étatique et fédéral, prendre le contrôle du processus électoral pour voler les élections et anéantir nos droits civils.

Dans de nombreuses courses à l’échelle de l’État à travers le pays, une nouvelle génération de dirigeants noirs audacieux et dynamiques se présente aux élections, et beaucoup sont favorisés pour gagner. La participation noire sera cruciale. Courant contre les idéologues et les négationnistes du MAGA, les insurgés et les nationalistes blancs purs et durs, ces espoirs noirs sont en première ligne de la guerre pour l’avenir de l’Amérique.

L’un des plus jeunes de ces candidats est Austin Davis, 32 ans, le candidat démocrate au poste de lieutenant-gouverneur de Pennsylvanie. En Pennsylvanie – où les candidats au poste de gouverneur et de lieutenant-gouverneur se présentent séparément à la primaire et les candidats du parti se présentent ensemble aux élections générales de novembre – Davis a gagné les deux tiers des voix et transporta tous les comtés de l’État. Il rejoint le procureur général de Pennsylvanie Josh Shapiro, le candidat démocrate au poste de gouverneur, lors du scrutin de novembre. Les sondages suggèrent qu’Austin Davis est sur le point de devenir le premier lieutenant-gouverneur noir de l’État Keystone.

Un représentant de l’État noir dont district est à McKeesport dans le comté d’Allegheny, Davis est devenu l’un des rares législateurs noirs à représenter un district à majorité blanche en Pennsylvanie et le premier dans l’ouest de la Pennsylvanie en dehors de Pittsburgh.

L’éducation de Davis dans une famille ouvrière noire a éclairé sa décision de poursuivre la fonction publique et de l’emmener jusqu’à la State House à Harrisburg.

« Mon père est chauffeur de bus à Pittsburgh et ma mère est coiffeuse. Vous savez, mes parents ont travaillé très dur pour être sûrs que ma sœur et moi avions toutes les chances de réussir, et ce n’était pas toujours facile, n’est-ce pas ? Ma famille a lutté avec de nombreux des mêmes choses avec lesquelles les familles luttent aujourd’hui », a déclaré Davis lors de la campagne électorale à West Philly dans une interview en tête-à-tête avec theGrio. « Et cela m’a vraiment donné l’impression que les gens ne veulent pas nécessairement que quelque chose leur soit remis. Ils veulent juste un coup juste. Ils veulent une économie qui leur permette d’avoir un emploi qui subvienne aux besoins de leur famille et d’aller de l’avant et de jeter les bases de ce qui peut conduire leurs enfants à vivre une vie meilleure que celle qu’ils avaient auparavant, et cela a donc vraiment éclairé mon parcours.

L’expérience du législateur avec la violence armée à l’adolescence l’a propulsé en politique. « Personne ne devrait avoir à vivre dans une communauté qui doit faire face à la violence armée. J’ai fait mes débuts en politique quand j’avais 16 ans quand quelqu’un s’est fait tirer dessus dans mon quartier. J’ai décidé que je voulais aller à une réunion du conseil municipal », a déclaré Davis. « Il y a deux choses que j’ai remarquées lors de cette réunion : premièrement, personne ne me ressemblait au gouvernement. Et deuxièmement, personne ne parlait de la question de la violence armée. Au lieu d’attendre quelqu’un d’autre, j’ai lancé un programme de réduction de la violence dans ma communauté quand j’avais 16 ans.

Après avoir obtenu son diplôme de l’Université de Pittsburgh, Austin Davis n’a pas quitté sa communauté mais est resté dans la vieille ville industrielle qui a été dévastée lorsque l’industrie sidérurgique s’est effondrée à la fin des années 1970, laissant les Blancs et les Noirs dans la pauvreté. Maintenant, il prépare la communauté à une nouvelle économie avec de nouveaux emplois tels que l’industrie légalisée de la marijuana médicale.

Et quand un désarmé Antoine Rose II A été tué par Police de l’est de Pittsburgh en 2018, Davis était l’un des principaux législateurs appelant à une réforme de la police. Se levant et prenant ses responsabilités en tant que leader noir, il a travaillé avec le procureur général Shapiro pour créer une toute première base de données sur les fautes d’officiers en Pennsylvanie.

À travers le pays, nous voyons d’autres candidats noirs aller au-delà des anciennes attentes et affronter la menace du GOP. Une femme noire nommée Deidre DeJear défie le gouverneur de l’Iowa, Kim Reynolds, qui soutient un amendement anti-avortement à la constitution de l’État. Stacey Abrams veut devenir la prochaine gouverneure de Géorgie – et la première femme noire gouverneure de l’histoire des États-Unis – et transformer le gouvernement de son État. Et les stands de course des gouverneurs du Maryland Wes Moore – un auteur et ancien PDG d’une organisation à but non lucratif anti-pauvreté – contre le candidat du GOP soutenu par Trump, Dan Cox, un candidat que l’actuel gouverneur républicain Larry Hogan appelle un «QAnon coup de travail” et ne soutiendra pas.

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Dans le Wisconsin, le lieutenant-gouverneur. Mandela Barnes espère renverser un sénateur américain vulnérable, Ron Johnson, un théoricien du complot qui a joué un rôle lors de la tentative de coup d’État de Trump le 6 janvier. Gary Chambers est le candidat démocrate au Sénat de la Louisiane, et Charles Booker veut renverser le sénateur Rand Paul dans le Kentucky. Et deux femmes noires – ancienne juge de la Cour suprême de Caroline du Nord Chéri Beasley et membre du Congrès de Floride Val Demings – se battent pour accéder au Sénat alors que Raphaël Warnock protège son siège au Sénat de Géorgie d’Herschel Walker.

Austin Davis voit sa propre candidature à travers le prisme de ces dynamiques nationales et pense que nous vivons un moment critique. « Les enjeux sont si élevés pour les gens qui font partie de la classe ouvrière ou qui comptent vraiment sur le gouvernement pour obtenir des résultats pour eux et être efficaces, et c’est pourquoi je pense que vous voyez tant de candidats de couleur sortir de la touche et entrer dans le jeu. et dire, vous savez que nous devons nous assurer que le gouvernement travaille pour les personnes pour lesquelles il est censé travailler », a déclaré Davis au Grio.

« Et franchement, je pense que vous voyez tellement de jeunes, parce que écoutez, nous allons devoir – ma génération va devoir faire face aux conséquences des décisions qui seront prises pour les 40 prochaines années. C’est notre avenir, n’est-ce pas ? Et donc nous disons que nous ne voulons pas que d’autres personnes façonnent notre avenir. Nous voulons façonner cela nous-mêmes et créer un Commonwealth ou un pays qui fonctionne pour tout le monde. Et je pense que c’est le message que vous voyez avec Mandela, avec Val Demings et certaines de ces autres personnes », a-t-il ajouté.

Selon Davis, le contraste entre démocrates et républicains ne pourrait pas être plus clair alors que l’Amérique devient un pays de plus en plus diversifié et certains considèrent cette diversité comme une menace plutôt que comme une force « Nous parlons de créer une société plus inclusive en tant que démocrates. Et vous avez des nationalistes blancs qui parlent de [how] ils veulent créer une société plus blanche et trafiquer de la suprématie blanche. La réalité est que je pense que c’est le contraste, non ? »

Peut-être que le contraste n’est pas plus grand qu’en Pennsylvanie, où le ticket Shapiro-Davis – un homme juif et un homme noir qui, comme le note Davis, « reflètent les communautés que nous cherchons à servir et que notre parti représente » – se présente contre le candidat républicain béni par Trump et le sénateur d’État Doug Mastriano. Le raciste, antisémite et nationaliste chrétien Mastriano pense que Trump a remporté les élections de 2020 et veut voler les élections de 2024 pour l’ancien président.

La marque de Mastriano est si toxique que, comme l’a déclaré le sénateur de l’État de Pennsylvanie Vincent Hughes ce week-end lors d’un événement à Davis, les républicains diffusent des publicités pour Carrie DelRossole candidat lieutenant-gouverneur du GOP à la place.

En fin de compte, ce qui distingue la nouvelle génération de dirigeants politiques noirs comme Austin Davis, c’est l’accent mis sur les communautés marginalisées.

« Les personnes au plus près de la douleur devrait être le plus proche du pouvoir », est la devise d’Austin, qui est profonde. « Souvent, quand vous regardez les gens dans les hauts bureaux du gouvernement, les gouverneurs, les sénateurs, vous savez, les membres du Congrès, ils sont très traditionnellement très riches à cause du système c’est mis en place, et il faut beaucoup d’argent pour y arriver », a-t-il déclaré.

« Je peux dire que je suis une personne moyenne. Je paie une facture de prêt étudiant tous les mois, c’est vrai, et mes parents ne me laissent pas avec un fonds en fiducie qui va aider à stimuler ma carrière politique. Je suis la seule personne de ma famille et de ma famille élargie à s’être présentée aux élections, n’est-ce pas ? Donc, je ne viens pas d’une famille politique, et je pense que cela me donne une meilleure idée de ce que les gens moyens vivent au quotidien », a-t-il déclaré.

Et je pense que notre gouvernement serait mieux servi si plus de gens normaux de la classe ouvrière avaient un siège à la table. Et c’est donc ce que je m’efforce d’apporter à chaque pièce dans laquelle je suis entré en tant qu’élu.

Commentateur noir