Les Coyotes de l'Arizona louent l'énergie de la foule lors du match d'ouverture au Mullett Arena - 1

TEMPE, Arizona – Les Coyotes de l’Arizona ont perdu leur premier match à domicile au Mullett Arena vendredi soir, le premier match de l’équipe de la LNH dans son domicile temporaire à l’Arizona State University.

Le but de Blake Wheeler à 32 secondes de la prolongation a donné aux Jets de Winnipeg une victoire de 3-2 sur les Coyotes devant une foule restreinte mais enthousiaste de 4 600 partisans – considérée comme une vente à guichets fermés dans la patinoire de la taille de la NCAA.

«C’est une façon difficile de mettre fin à cela, n’est-ce pas? Je sentais que nous méritions mieux», a déclaré l’attaquant des Coyotes Christian Fischer, qui a inscrit deux buts dans la défaite. « Mais je pensais que l’énergie de la foule était géniale. Quelque chose qui nous a manqué en tant que joueurs, en particulier les gars qui sont ici depuis un certain temps. C’est bruyant et les fans nous encouragent. C’est tout ce qui nous importe vraiment. C’est un super petite patinoire. »

Les Coyotes avaient besoin d’une nouvelle maison après que Glendale ait mis fin à la course de 18 ans de l’équipe dans la ville, choisissant de ne pas renouveler leur bail à ce qui est maintenant connu sous le nom de Desert Diamond Arena. Les Coyotes ont un contrat pour jouer les trois prochaines saisons et potentiellement une quatrième à l’ASU alors qu’ils espèrent qu’une nouvelle arène à Tempe sera approuvée et construite. Un vote du conseil municipal aura lieu le 29 novembre.

Ils partageront Mullett Arena avec l’équipe masculine de hockey des Sun Devils, avec leurs deux logos peints au centre de la glace. La star à la retraite de l’Arizona Shane Doan et son fils Josh Doan, un choix de repêchage des Coyotes qui joue pour l’ASU, ont laissé tomber ensemble la première rondelle de cérémonie.

« Il y avait une énergie là-bas », a déclaré l’entraîneur de l’Arizona, André Tourigny. « C’est bien d’être devant nos fans, et la foule était dedans. Nous cherchions à voir quel genre d’ambiance ce serait, et c’était vraiment cool là-bas. Vous pouviez vous nourrir de cette énergie des fans. »

La fréquentation a été plafonnée à 4 600, avec quelques sièges réservés aux médias en visite et aux émissions de télévision. Cette foule comprenait une section étudiante ASU bondée, où des fans déguisés en bananes et des personnages de la série Netflix « Squid Game » a aidé à générer la majorité des chants du jeu. Une ligne de batterie a ajouté une saveur collégiale. Chaque fan du bâtiment a reçu un t-shirt Coyotes et un mulet commémoratif, avec des cheveux blonds tombant en cascade d’un bandeau qui disait « Go Coyotes Go! »

L’Arizona a disputé toute sa pré-saison et les six premiers matchs de la saison régulière sur la route alors que la construction de la Mullett Arena, qui porte le nom d’une famille dont le soutien financier a aidé les Sun Devils à atteindre le statut de division I de la NCAA en 2014, était terminée.

Une annexe de 15 000 pieds carrés bruts est toujours en construction à côté de l’aréna, qui abritera des vestiaires de qualité LNH et des installations d’entraînement pour les Coyotes et les équipes à l’extérieur. Mais cette annexe ne sera pas prête avant décembre, donc les quatre premiers adversaires en visite de l’Arizona doivent utiliser un vestiaire temporaire construit au sommet d’une patinoire communautaire située à côté de la Mullett Arena.

« C’est différent. Le sol est froid parce qu’il est sur la glace. Lorsque vous enlevez vos chaussures, il fait un peu froid aux pieds », a déclaré la recrue de Winnipeg Cole Perfetti. « Mais nous savions que c’était temporaire. Nous savions dans quoi nous entrions. C’est unique. C’est plutôt cool d’être la première équipe à faire partie de ça. C’est bizarre. Mais c’est cool. »

Les Coyotes jouent trois autres matchs à domicile, puis prennent la route pour 14 matchs consécutifs sur la route alors que l’annexe est terminée.

Fischer a marqué les deux premiers buts à Mullett Arena. Le deuxième but de Fischer est survenu à 15:28 de la première période, mais a été répondu par le troisième but de la saison de Perfetti à peine 26 secondes plus tard.

Les Coyotes ont mené jusqu’à 8:34 de la troisième période, lorsque le redoutable Mark Scheifele de Winnipeg a marqué son sixième but de la saison pour égaliser le score.

Le gardien de but de l’Arizona Karel Vejmelka a été exceptionnel dans la défaite, réalisant 32 arrêts dont 12 en troisième période pour le plus grand plaisir de la foule portant du mulet.

« Ce sera notre maison pendant trois ans ici, peut-être même quatre », a déclaré Fischer. « Je pense que plus nous l’embrassons, [it’ll be] un endroit difficile à jouer. Nous pouvons utiliser cela à notre avantage. Vous entendez tout ce que les équipes ne veulent probablement pas venir ici [because] du petit environnement. Ce serait super pour nous. Utilisons cela comme motivation pour rendre le jeu sacrément difficile ici. »