Les Chats au Musée : un film d’animation russe débarque au Royaume-Uni

Alors que la guerre fait rage en Ukraine, il semble qu’il y ait encore une interdiction souple sur l’importation de produits culturels en provenance de Russie au Royaume-Uni. Cependant, quelqu’un a laissé passer celui-ci sous le radar. Produit par une société de production basée à Moscou appelée Licensing Brands, ce film animé offre exactement ce que son titre suggère : des chats dans un musée. Réservez vos billets dès maintenant car qu’y a-t-il d’autre à emmener les petits enfants voir pendant les vacances, si vous n’êtes pas sûr qu’ils puissent supporter The Boy and the Heron ou Godzilla Minus One ?

Le personnage principal félin du film est un chat mâle orange (doublé en anglais par Jordan Worsley) qui n’a même pas de nom lorsqu’il est rejeté sur une île déserte, bien avant d’arriver au musée du titre. Là, il ne dispose que d’un tableau d’une dame et d’un chat qui ressemble à une contrefaçon de Modigliani pour compagnie, jusqu’à ce qu’une souris nommée Maurice (Stephen Krisel) fasse son apparition, se lie d’amitié avec lui et le baptise Vincent, en hommage à Van Gogh.

Cats in the Museum, directed by Vasiliy Rovenskiy.
Les rongeurs russes…Les Chats au Musée, réalisé par Vasiliy Rovenskiy. Photographie : Dazzler Media

Maurice aime manger des tableaux et a un palais si raffiné qu’il peut dire, rien qu’au goût, quels tableaux sont des chefs-d’œuvre et quels sont des contrefaçons. Une série d’événements étranges conduit les deux amis improbables à l’Ermitage, où Vincent rencontre une bande de chats étonnamment civiques qui vivent à plein temps au musée, protégeant les précieuses œuvres d’art des souris telles que Maurice. Manifestement, ce film a été réalisé par quelqu’un qui n’a jamais rencontré de chat, car s’ils l’avaient fait, ils sauraient que le comportement de meute et la protection des biens n’intéressent guère l’animal de compagnie moyen.

De nouveaux troubles basés sur les musées sont causés par un fantôme de chat de couleur bleue à l’accent écossais (Michael Kleeman) qui peut entrer dans les peintures accrochées au mur. Cela donne au film l’occasion de mettre en valeur la collection de l’Ermitage, que les films russes financés par le ministère de la Culture aiment souvent mettre en avant.

L’ensemble du film ressemble à un croisement entre les livres de Katie de James Mayhew, sur une jeune fille qui saute dans les tableaux, et Russian Ark, la visite en plan-séquence de l’Ermitage réalisée par Aleksandr Sokurov. Les séquences animées sont raisonnablement divertissantes, mais montrent à quel point le reste des visuels du film sont hésitants. Sur la base de chaque chat, l’animation des personnages est correcte, c’est au moins mieux que le scénario, qui laisse peu de place au seul personnage féminin, une ingénue qui ressemble à une abyssinienne nommée Cléopâtre, à part être en extase devant Vincent tout au long du film.

Les Chats au Musée sort au Royaume-Uni et en Irlande le 26 décembre dans les cinémas et sur les plateformes numériques.