Gillian Anderson sur la prise de recul et les photos du "pénis du jour". - 1

Si vous mentionnez Gillian Anderson à quelqu’un, il est probable qu’il commencera à énumérer ses projets préférés dans lesquels elle est apparue. De son rôle vedette de Dana Scully dans The X Files en 1993 à son portrait de la Dame de fer, Margaret Thatcher, dans The Crownl’actrice est connue pour apporter une certaine électricité à ses performances. Je lui demande donc comment elle choisit ses rôles, alors que nous sommes assis l’un en face de l’autre dans une chambre d’hôtel par une journée pluvieuse à Londres. « Cela peut sembler étrange, mais c’est si elle vit déjà en moi. Parfois, lorsque vous lisez un scénario, il se met presque à vibrer avec quelque chose en vous », me dit-elle. « Vous savez presque immédiatement comment le jouer. En général, je ne dis pas ‘oui’ aux choses s’il n’y a pas eu cette connexion. » Toutefois, l’acteur est ouvert à des exceptions. « Parfois, vous prenez un pari sur quelqu’un, [such as] un nouveau réalisateur. Et le fait de pouvoir jouer avec des gens qui aiment jouer dans ce monde est vraiment amusant. »

La participation d’Anderson à son dernier projet, le thriller mystérieux L’œil bleu pâlea été une décision facile à prendre. « C’était la chance de travailler avec Christian Bale et [director] Scott Cooper », se souvient l’acteur. « J’étais convaincu avant de le lire que je voulais le faire. Il aurait fallu que le scénario soit vraiment mauvais pour que je dise ‘non’. »

Basé sur le roman du même nom de Louis Bayard, le film nous emmène à West Point, une académie militaire américaine, en 1830, où le détective talentueux mais torturé Augustus Landor (Bale) est appelé à enquêter sur la mort d’un jeune cadet. Bien que cela ressemble initialement à un suicide, c’est un événement survenu après la mort – par lequel quelqu’un a retiré le cœur du cadavre – qui suscite l’inquiétude. Alors qu’une série d’événements troublants se succèdent, Landor fait appel à un cadet enthousiaste qui se fait appeler Edgar Allan Poe pour l’aider dans son enquête. Le personnage est une réimagination du poète dans ses jeunes années. [Warning: Slight spoilers ahead.] Ensemble, Poe et Landor se plongent dans le mystère et il ne faut pas longtemps pour que la famille Marquis devienne une personne d’intérêt majeur. Entrez Anderson et son portrait de la matriarche de la famille, Julia Marquis, qui commence à se démêler. Bien que Julia soit impliquée dans des pratiques que beaucoup jugeraient impardonnables, il est clair qu’elle cherche désespérément à protéger sa fille Lea (Lucy Boynton), atteinte de maladie, et son ambitieux fils cadet Artemus (Harry Lawtey).

Gillian Anderson dans le rôle de Mme Julia Marquis et Toby Jones dans celui de son mari, le Dr Daniel Marquis.Scott Garfield/Netflix

Anderson a abordé le projet avec un esprit ouvert, n’ayant pas lu le roman auparavant. Elle était consciente de naviguer dans l’équilibre délicat du personnage à multiples facettes de Julia. « Une partie de ce que [the director] Scott était intéressé par le fait que nous jouions avec les différentes couches de ce que nous révélions à un moment donné, de sorte que si quelqu’un devait regarder le film à nouveau, il pourrait en avoir une vision différente », explique l’acteur. Bien que la famille Marquis s’efforce de présenter une vie domestique banale au monde extérieur, des fissures commencent à apparaître lors d’un dîner désastreux.

« Vous avez le sentiment que la famille a dû faire face à la situation [the deterioration of Julia’s mental health] depuis un certain temps », note Anderson. « Je pense que ce qui se passe, c’est que lorsque la pression s’accumule… elle ne peut pas gérer la différence entre la peur qui est juste dans son esprit et la peur qui est réelle, et cela lui donne presque envie de casser des choses. »

Harry Lawtey, plus connu pour son rôle principal dans la série BBC One L’industrie, livre une performance remarquable dans le rôle du fils d’Anderson à l’écran. Lorsque j’ai parlé avec l’acteur prometteur plus tôt cette année, il m’a dit combien Anderson et Bale avaient été « brillants et accueillants » envers lui pendant le tournage. Anderson sourit alors que je lui transmets ces propos. Bien qu’elle ait clairement un impact sur les nouveaux acteurs qui travaillent à ses côtés, elle ne se considère pas comme un mentor. Pas au sens traditionnel du terme, en tout cas. « J’oublie que je suis là depuis un certain temps », dit-elle en riant, notant que si elle est heureuse de répondre aux questions que les gens peuvent poser, il ne lui vient pas à l’esprit de donner des conseils.

Sex Education: Otis (Asa Butterfield) et sa mère, la sexologue Jean (Anderson) sont au centre de la série

Anderson s’est retrouvée en tête de liste dans le drame pour adolescents de Netflix Sex Education, où elle incarne la sexologue et maman dévouée Jean Milburn. Plusieurs des jeunes acteurs de la série se lancent dans de grandes carrières, après avoir été reconnus dans la série. Ncuti Gatwa, dont le personnage d’Eric Effiong a partagé de nombreux moments de tendresse avec Jean, est le nouveau Docteur Who. Les fans ont exprimé sur les médias sociaux leur souhait de voir Anderson apparaître dans l’émission de la BBC aux côtés de Gatwa. « Je sais, j’ai entendu », dit l’acteur, en précisant qu’elle est « incroyablement fière de lui ». Alors, est-elle prête à faire une apparition dans la série de science-fiction ? « Aucun commentaire », répond Anderson, avec un grand sourire lorsque je lui dis que je garderai les yeux ouverts.

Sur Sex EducationAnderson a également partagé des scènes mémorables avec Aimee Lou Wood, qui interprète Aimee Gibbs. Jean a aidé à conseiller Aimee après qu’elle ait subi une agression sexuelle dans le bus dans la saison 2. Faisant écho aux sentiments que Wood a partagés avec moi lors d’une récente interview, Anderson note que cette puissante intrigue n’est pas oubliée dans la quatrième saison à venir. « C’est intéressant, parce qu’elle [Wood] a demandé une scène avec Jean, apparemment », me dit un Anderson impressionné. « J’ai pensé : « Je devrais demander des scènes avec des acteurs avec lesquels je veux travailler ! ». Vous voyez ce que je veux dire ? Cela ne m’est jamais venu à l’esprit, mais je devrais, parce que ça a marché. Je suis vraiment heureux qu’Aimee l’ait fait. »

La fin de la saison 3 a vu Jean accueillir une petite fille après une naissance traumatisante. Et tandis que maman et bébé se remettaient bien, il restait la petite affaire d’une paternité erronée à gérer. Quant à ce qui attend le personnage bien-aimé, Anderson attire mon attention sur l’écart d’âge entre le fils adolescent de Jean, Otis, en sixième année, et son nouveau-né. « Nous voyons une facette différente de Jean cette saison. Elle trouve l’équilibre un peu difficile », note-t-elle. « Fait intéressant, j’ai de l’expérience avec [that gap] car j’ai une fille de 28 ans [Piper] et puis mes plus jeunes [Oscar, 16, and Felix, 14]. »

Être vieux et mûr pour avoir assez d’années passées pour pouvoir avoir de la perspective. Avant, je n’avais aucune perspective. Je ne savais pas quelle était ma perspective, et soudain je l’ai su. C’était une perspective de gratitude.

Sex Education a brisé les frontières en ouvrant les conversations sur les relations et l’intimité des adolescents, supprimant les stigmates qui accompagnent souvent ces sujets. Cette franchise à propos du sexe et du plaisir s’est étendue au compte Instagram d’Anderson. L’acteur rit lorsque je mentionne ses photos amusantes, et bien placées, du « Pénis du jour ». Alors, ces posts sont-ils inspirés par Jean ou est-ce du pur Gillian ? « Cela a définitivement commencé à cause de Sex Education. J’ai toutes ces photos sur mon téléphone de pénis et de yonis, notamment de la maison de Jean sur le plateau », explique-t-elle. « De temps en temps, je postais de ce point de vue, un pénis ou un yoni du jour. Puis les gens ont commencé à m’envoyer des pénis et des yonis, alors ça a en quelque sorte décollé à partir de là. »

Le fait qu’entre deux saisons de tournage de la série télévisée Sex Education, Anderson a livré une performance remarquable dans le rôle de Margaret Thatcher dans The Crown. L’actrice a récemment montré son soutien au nouveau casting et au showrunner de la série, son ancien partenaire Peter Morgan, en assistant à la première du dernier volet. « Je pense que c’est phénoménal. Tous les acteurs sont brillants. Le fait [the series] ait réussi à maintenir la qualité est rare et incroyablement difficile. Ils ont fait un travail incroyable », dit-elle avec enthousiasme. Alors, le drame est-il réel ou fictif, je demande. Le visage d’Anderson s’effondre, avant de se transformer en un sourire soulagé lorsque je lui dis que je plaisante. Mais que pense-t-elle de la discussion constante autour de ce qui est et n’est pas factuellement exact dans la série ?

Gillian Anderson a offert une performance primée dans le rôle de Margaret Thatcher dans The Crown S4Netflix

« C’est une chose étrange. Je ne sais pas dans quelle mesure c’est centré sur le Royaume-Uni. On ne retrouve pas vraiment ça dans les journaux internationaux de la même manière. L’obsession de l’Angleterre pour la famille royale et sa propriété… désespérée de faire en sorte qu’on ne dise rien de mal à son sujet », réfléchit-elle. « Mais il y a eu beaucoup de scandales au sein de la famille royale, et si vous faites une drame sur la famille royale, il serait irresponsable de ne pas en inclure certains. De plus, cela fait un bon drame. »

La performance d’Anderson dans The Crown lui a permis de remporter l’Emmy de la meilleure actrice de soutien dans une série dramatique lors de la cérémonie de 2021. C’était un moment de grand retour en arrière, puisqu’elle avait remporté un Emmy en 1997 dans la catégorie « Meilleure actrice principale dans une série dramatique » pour le rôle suivant The X Files. L’écart de 24 ans entre les victoires signifie qu’Anderson avait une perspective entièrement différente, mieux informée, lorsqu’elle a accepté son deuxième prix. « À l’époque, je me souviens que les photographes disaient : ‘Gillian, souris, qu’est-ce qui ne va pas ?’. Et j’étais tellement… Je ne savais même pas où le mettre, c’était presque trop. Je n’avais aucun cadre de référence », partage-t-elle. « Je ne savais même pas comment être excitée à ce sujet. J’étais [excited] bien sûr. J’étais flatté, ému, tout. C’était un honneur. Mais je ne savais pas comment le traiter. C’est ce qu’on lisait sur mon visage. » Anderson rit en évoquant le souvenir de cette nuit, admettant qu’elle s’est souvent demandée ce qui se passait « psychologiquement » à ce moment-là.

C’était une toute autre affaire lorsque l’acteur a accepté le prix tant convoité en 2021, car elle sait maintenant à quel point il est important de s’imprégner de tels moments. « Faire l’expérience que ce n’est pas donné, que c’est une chose rare à vivre… ça demande un putain de dur labeur et ça a quelque chose de précieux », me dit-elle. « Être vieux et mûr pour avoir assez d’années passées pour pouvoir avoir de la perspective. Avant, je n’avais aucune perspective. Je ne savais pas quelle était ma perspective, et soudain, je l’ai su. C’était une perspective de gratitude. »