EDG Scout sur son héritage : "Je veux qu'on se souvienne de moi comme d'un héros, comme Faker" - 1
EDG Scout sur son héritage : "Je veux qu'on se souvienne de moi comme d'un héros, comme Faker" 7

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Lee « Scout » Ye-chan était assis les yeux gonflés et affalé dans une chaise pliante sous le Madison Square Garden. Tous les autres bruits dans la pièce silencieuse étaient un reniflement ou une toux provenant du champion du monde en titre, parfois ponctué d’un petit rire et du tapotement sourd de son pouce sur l’écran de son téléphone, balayant tout ce qui venait de provoquer le rare bruit joyeux.

Son équipe Edward Gaming, à moins d’un an du plus haut des sommets compétitifs League of Legends a à offrir dans un premier titre mondial pour la fidèle organisation chinoise, venait d’être balayé à l’envers par les parvenus du tournoi DRX hors de Corée – un exploit qui ne s’était jamais produit qu’une seule fois auparavant.

Pour les vainqueurs, une myriade d’histoires étaient là pour la célébration. ADC Deft avait atteint sa première demi-finale des Mondiaux depuis 2014 et s’est effondré dans une interview émouvante d’après-match à une vague de soutien après avoir presque eu l’un des plus grands moments de « what-if » de l’esport dans un deuxième match qui l’a vu juste 130 Nexus HP de lier la série avant qu’un inhibiteur ne réapparaisse. Support BeryL a vengé sa défaite aux Mondiaux 2021 contre EDG avec DWG KIA et l’a fait à sa manière. Et Zeka – le mid laner de 19 ans que kkOma, l’entraîneur qui a supervisé la dynastie SKT, a amené avec lui à la LPL et Vici Gaming en 2020 en tant que prochain talent prodigieux du mid laner coréen – a finalement eu sa soirée de sortie, plafonnée avec un quadra kill scellant le jeu sur Sylas pour envoyer la foule de 5 000 personnes soutenant la majorité coréenne au théâtre Hulu dans l’hystérie et son équipe jusqu’aux demi-finales.

Pour une équipe DRX que tout le monde avait radiée avant même que la LCK ne se soit terminée pour l’année, cela aurait aussi bien pu être leur championnat du monde.

« Je n’ai qu’un sentiment, et c’est le regret », a déclaré Scout à Dot Esports.

Scout n’était pas à son meilleur dans cette série, même lui ne l’aurait pas nié. Au contraire, il a reconnu le rôle important qu’il a joué dans la défaite de son équipe.

« Dans le cinquième match, j’ai fait trop d’erreurs individuelles… », a-t-il déclaré. « Je me sens comme [Zeka’s] la performance était correcte, mais j’ai l’impression que c’était tout simplement normal. Parce que j’ai l’impression que, par exemple, dans le cinquième match, la raison pour laquelle il a si bien tué était parce que personnellement, j’ai fait trop d’erreurs.

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Un résultat comme celui-ci entre dans l’histoire pour toutes les mauvaises raisons. Zeka, l’un des cinq plus jeunes joueurs aux Mondiaux cette année, a surclassé le champion du monde en titre de 24 ans au moment où cela importait le plus d’une manière historiquement brutale. EDG a repris la même liste qui les a vus soulever la première Summoner’s Cup de l’organisation pour devenir la dernière équipe à ne pas défendre son titre depuis que Faker et SK Telecom T1 l’ont fait en 2016.

Scout, comme beaucoup de grands joueurs coréens du jeu, était un produit SKT. Il a joué derrière Faker et Easyhoon en 2015 et, après avoir vu l’écriture sur le mur, est parti pour la LPL chinoise, déplaçant le champion du monde 2014 et champion MSI 2015 PawN dans la voie médiane et trouvant un succès immédiat. L’équipe a remporté des titres d’été en 2016 et 2017. Mais après quelques années difficiles de 2018 à 2020 sans aucun titre national et une seule apparition aux Mondiaux, 2021 a vu EDG gagner les deux. En tant qu’ancien héritier apparent du plus grand joueur de tous les temps, surtout maintenant qu’il joue dans une ligue comme la LPL connue pour son chiffre d’affaires, personne n’aurait été surpris de voir Scout chercher des pâturages plus verts.

Mais comme tous les pros qui ont atteint le sommet, Scout est obsédé par la victoire.

« La seule motivation qui me motive est le sentiment d’accomplissement après avoir remporté le match, après avoir vu toute l’équipe être capable d’être super forte », a déclaré Scout. « Donc, ce sentiment d’accomplissement m’a vraiment permis d’avoir cette persévérance pour rester ici, pour rester à EDG. »

Comme l’a dit le grand écrivain de basket-ball Zach Lowe : « Gagner le championnat signifie ne jamais avoir à dire que vous êtes désolé. »

En d’autres termes, si vous remportez le titre, tout en vaut la peine, du moins en théorie. Gagner le Championnat du monde 2021 a validé la confiance que Scout avait placée en EDG. Malgré des périodes sans succès national ni international et étant comparé à Faker et PawN lorsqu’il parle de son héritage, Scout est devenu l’un des nombreux joueurs pratiquement inexistants qui restent avec une équipe toute leur carrière au sommet, comme Faker.

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Photo de Colin Young-Wolff via Riot Games

Le sentiment de gagner était le principal que Scout donnait en termes de motivation. Mais commencer une carrière dans l’ombre du plus grand joueur de tous les temps, qu’il ait été vraiment apprécié à l’époque ou non, a développé une attache inévitable entre les deux mid laners – une fibre composée de plus en plus de ficelle à mesure que les deux se font face l’un l’autre. Aux Mondiaux de 2017, 2021 et 2022, les deux se sont affrontés six fois au total, toutes en phase de groupes. Scout et EDG n’ont remporté qu’une seule de ces rencontres.

Les deux sont cependant toujours amis.

Très souvent, avec les joueurs professionnels, la motivation doit être conjurée, souvent par dépit ou par doute inventé. Compte tenu des origines de Scout, on ne serait pas surpris d’entendre ces sentiments dirigés contre quelqu’un à qui il est constamment comparé comme Faker.

« Je veux que les gens, quand ils pensent à Scout, pensent à un joueur très fort comme Faker », a déclaré Scout. «Parce que je me sens comme Faker, quand vous entendez son nom, vous savez que Faker est… comme un héros très spécial. Donc, personnellement, je veux qu’on se souvienne de moi comme d’un héros, comme Faker.

La motivation aspirationnelle est le revers de la médaille. Avec trois titres LPL et une Summoner’s Cup à son actif, malgré une sortie déchirante du Championnat du monde de cette année, Scout poursuit le GOAT. Et peut-être que la poursuite d’être mentionné dans le même souffle qu’un nom transcendant si synonyme du plus grand esport du monde est exactement le genre de puits éternel que Scout continuera de plomber pour se regrouper en 2023.