Des plans sont en cours pour refaire la partie du centre-ville de Vancouver de la rue Main - 1

À partir de 2024, les 10 blocs les plus au sud de la rue Main au centre-ville de Vancouver seront démolis et reconstruits en un couloir plus beau et plus agréable.

Certaines entreprises et restaurants de la zone ciblée, de West Fifth à West 15th Streets, s’inquiètent de la perte de revenus, des problèmes d’accès et des parklets pendant les années de construction. La ville prévoit d’achever le projet avant 2026, lorsque le prochain pont de l’Interstate 5 pourrait commencer la construction.

Une grande partie de la conception dépend encore de la contribution du public. Les responsables municipaux lanceront un effort de sensibilisation du public le 27 septembre pour entendre des idées sur la meilleure façon de façonner la fonction de conception et de transport d’une rue principale réinventée; les devis suivront.

Le projet dure depuis 25 ans, alors que les responsables de la ville ont tenté de collecter des fonds fédéraux pour soutenir le réaménagement de la rue Main. Mais ce n’est que lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé que la ville a finalement pu faire appel à l’aide fédérale.

« Le secteur riverain a reçu beaucoup d’investissements privés (et) publics », a déclaré le directeur exécutif de la Downtown Association de Vancouver, Michael Walker. « Le centre-ville est le prochain sur le ring pour ce type d’investissement stratégique, surtout si l’on considère qu’il se trouve au cœur de Vancouver. »

Transformation

Le centre-ville de Vancouver était autrefois considéré uniquement comme un endroit à visiter pour le travail. Avant le début des années 1990, Main Street était parfois si vide qu’une boule de bowling roulant dans la rue pouvait ne rien heurter, pas même une voiture.

Depuis lors, le centre-ville s’est transformé en une aubaine pour les entreprises et les développements résidentiels, augmentant considérablement sa popularité. Mais l’infrastructure de son artère principale n’a pas été en phase avec le changement, qui est observable dans ses trottoirs érodés et en ruine.

Le lifting de la rue Main est en cours depuis 1993, quatre ans seulement après la création de la Downtown Association de Vancouver en 1989. Le projet a été divisé en deux phases : l’une axée sur son tronçon nord, ou Uptown Village, et l’autre axée sur son partie sud.

Uptown Village a été financé et construit avec succès en 1996, mais la ville n’a pas pu trouver d’argent pour la moitié sud du centre-ville pendant 25 ans. Il y a eu plusieurs tentatives d’employer des stratégies de financement pour la partie sud en 2003, 2006, 2014 et 2019, qui ont toutes échoué – jusqu’à ce que la pandémie se produise.

Une partie du financement de Lower Main Street provient de l’American Rescue Plan Act (ARPA), une initiative fédérale qui a alloué des fonds supplémentaires aux gouvernements locaux pour encourager la croissance économique et la stabilité pendant la pandémie. Le programme de la rue Main de Vancouver a été choisi comme bénéficiaire de l’ARPA en raison de son avantage communautaire à long terme prévu, car le tronçon est concentré avec de petites entreprises.

La ville de Vancouver puisera dans la ressource fédérale et consacrera environ 10 millions de dollars du financement ARPA au projet de corridor, selon Teresa Brum, directrice adjointe du développement économique de la ville.

Le budget final ne sera déterminé qu’après l’achèvement d’une phase de conception en 2024, mais la ville prévoit d’utiliser plusieurs sources pour financer le projet, telles que les fonds de transport, de services publics et d’exonération fiscale multifamiliale de Vancouver.

A Lire aussi  Urban Forager Alexis Nikole Nelson explique comment manger des plantes sauvages

Le travail préliminaire – y compris les évaluations, les processus de conception et la sensibilisation du public – est estimé à environ 2,5 millions de dollars.

Les soucis commerciaux

Le restaurant Elements est l’un des rares restaurants de la rue Main à exploiter un parklet, dans le cadre d’un programme parrainé par la ville permettant aux entreprises d’occuper des places de stationnement pour s’asseoir à l’extérieur.

Alors que Miguel Sosa – chef et propriétaire d’Elements, 907 Main St. – est heureux que la ville soit embellie, il s’inquiète des impacts possibles de la construction, y compris une perte d’activité et le retrait de son parklet sur mesure avec des sièges supplémentaires pour les clients .

« Cela m’affectera beaucoup, vraiment, et toutes les entreprises de Main Street », a déclaré Sosa.

Elements n’est même pas dans la pire position dans la rue. Il n’est pas ouvert pour le déjeuner – pendant la journée, lorsque la construction sera la plus bruyante – et il a une entrée arrière, ce que de nombreuses entreprises de Main Street n’ont pas. Néanmoins, les travaux auront un impact sur l’accessibilité du restaurant.

Walker, de la Downtown Association de Vancouver, a déclaré que l’un des principaux objectifs du projet était de n’avoir aucune perte nette d’activité.

Une façon de compenser le fardeau de la construction pour les entreprises consiste à distribuer des coupons de réduction pour encourager les clients à continuer à y faire leurs achats.

L’entrepreneur du projet Main Street, MacKay Sposito, a l’habitude de donner des coupons, notamment pour l’inauguration de The Vine sur Fourth Plain, et il a reçu une réponse positive.

La communication est une priorité absolue pour MacKay Sposito. Une autre idée consiste à inclure une ligne d’assistance téléphonique 24 heures sur 24 et à organiser des heures de bureau au centre-ville pour permettre aux entreprises, aux employés et aux propriétaires d’immeubles de donner leur avis en temps réel.

«Là où les gens peuvent être frustrés, c’est si quelque chose d’inattendu se produit», a déclaré Jason Irving, chef de projet chez MacKay Sposito. « C’est ce que nous voulons éviter. Nous voulons nous assurer que nous communiquons avec les gens autant que possible.

L’une des plus grandes préoccupations de Sosa est ce qu’il adviendra de son parklet. Les places assises à l’extérieur ont été un énorme avantage pour l’entreprise; les gens demandent régulièrement à s’asseoir dehors.

« Je pense que les parklets devraient faire partie de la ville d’une manière ou d’une autre », a déclaré Sosa à The Columbian.

Néanmoins, il espère que les entreprises recevront beaucoup d’avis et de détails sur ce qui se passera et des informations sur la manière dont la ville prévoit d’atténuer les défis commerciaux pendant la construction.

Les gens du Joe Brown’s Cafe, 817 Main St., adoptent une approche attentiste.

« Nous attendrons d’avoir les détails, puis nous aurons une meilleure idée de ce que nous ressentons », a déclaré Karen Carlton, copropriétaire du restaurant avec son mari, Lewis Carlton. Joe Brown’s exploite également un parklet en dehors de l’entreprise.

Alex Luna, propriétaire de Kindred Homestead Supply, 606 Main St., a hâte d’en savoir plus sur le projet. Elle a entendu parler de la perspective de trottoirs plus grands, ce qui implique moins de stationnement mais peut-être plus d’opportunités pour les ventes sur les trottoirs.

« Dans l’ensemble, je suis nerveux quant aux effets que le projet aura sur mon entreprise », a déclaré Luna dans un e-mail à The Columbian. « Le stationnement est déjà un moyen de dissuasion pour les gens, et il n’y a pas grand-chose dans mon quartier qui attire les visiteurs sans rendez-vous pour le moment. Mais l’autre côté du projet semble très excitant.

A Lire aussi  La star d'Obi-Wan Kenobi, Moses Ingram, a été avertie du racisme de "Star Wars"

« En fin de compte, j’espère juste tenir le coup et le faire le plus rapidement possible », a-t-elle déclaré.

Prochaines mises à jour

Le projet n’aura pas pour effet de rendre la rue Main complètement différente. Il n’y a pas de détails significatifs sur l’apparence de la nouvelle conception, mais les améliorations incluent les anciennes infrastructures comme les tuyaux, les trottoirs, les routes et les bordures, a déclaré Irving, le chef de projet de MacKay Sposito.

Le projet en est à la première phase de conception et de sensibilisation du public, qui se poursuivra jusqu’au début de 2023.

Des forums virtuels mensuels, dont un de 13 h à 14 h le 27 septembre, seront consacrés à discuter de l’initiative Main Street. Ils seront ouverts au public et menés via Microsoft Teams. Pour plus d’informations et des mises à jour futures, visitez le Forum des parties prenantes du centre-ville sur beheardvancouver.com.

L’équipe de participation publique de MacKay Sposito travaille sur le calendrier de sensibilisation, et plus d’informations seront disponibles en octobre.

La construction devrait commencer fin 2023-début 2024 et se terminer fin 2024-début 2025.

Irving a déclaré que son équipe se coordonnait avec l’équipe de remplacement du pont inter-États, l’objectif étant que la construction sur la rue Main soit terminée au moment où la construction du pont commence.

Bien qu’il y aura toujours une voie de circulation dans chaque direction, il n’y aura pas de voies cyclables réservées sur la rue Main, car les rues secondaires en ont déjà en place.

« Je ne m’attends pas à une fonction radicalement différente et à la façon dont le transport fonctionne là-bas », a déclaré Irving.

Étant donné que le projet en est à ses premières phases de conception et de sensibilisation, les détails doivent encore être finalisés et peuvent changer en fonction des commentaires des membres de la communauté. Les rendus ne sont également pas encore disponibles ; ils seront élaborés dans le cadre du processus de sensibilisation du public et de conception.

Walker a déclaré qu’il envisageait Main Street comme un quartier dynamique avec de nouveaux réverbères, de plus grands trottoirs et des installations d’art public. Idéalement, il deviendrait moins dépendant de la voiture, car tout ce dont les gens ont besoin pour cocher toutes leurs tâches se trouve dans un emplacement central.

Linda Glover – membre du conseil d’administration de l’association du centre-ville, propriétaire de Divine Consign et ancienne membre du conseil municipal de Vancouver – a déclaré que l’objectif principal du projet est de créer un environnement plus sûr pour les résidents et les acheteurs.

« A notre époque où les gens ressentent déjà un sentiment d’insécurité à l’idée de s’aventurer dans le monde », a déclaré Glover, « (les améliorations de la rue) ajouteront vraiment à cette couche qui est probablement subliminale mais montre qu’elle est bien prise en charge et sûr de marcher dessus.