David Harbour : "Stranger Things était différent de tout ce que j'ai connu dans ma carrière" - 1

La résurrection de Hopper fait écho à la propre histoire de Harbour. Aujourd’hui, il se promène dans Brooklyn en route pour les répétitions d’une nouvelle pièce à venir dans le West End, Maison follede Theresa Rebeck, où il partage la vedette aux côtés de Bill Pullman. Avec des lignes à apprendre et Choses étranges premières à assister, le calendrier de Harbour est serré, mais il voulait prendre le temps de parler de The Big Issue.

Aujourd’hui âgé de 47 ans, Harbour aurait eu à peu près le même âge que les jeunes personnages de la série, ayant grandi dans les années 80 dans la ville d’Armonk, dans le nord de l’État de New York. On dirait qu’il se serait parfaitement intégré aux jeunes Choses étranges casting de personnages.

« J’étais ringard. J’étais très sensible. J’aimerais lire des livres et garder pour moi. Je n’ai jamais eu l’occasion de m’asseoir à la table du déjeuner populaire des enfants à l’école, malgré tous mes efforts », dit-il.

David Harbour
Harbour en tant que Red Guardian dans Veuve noire
Photo : Disney

Si vous vous rencontriez plus jeune, quelle est la chose la plus étrange que vous pourriez leur dire sur votre vie aujourd’hui ?

« Depuis que je suis gamin, je voulais jouer. Être dans une émission de télévision très populaire, et aussi un super-héros dans l’univers Marvel, cela épaterait mon petit esprit.

Pendant des années, Harbour a été un acteur au travail. Il apparaissait à Broadway et jouait des rôles de soutien dans des tas de films que vous avez vus mais ne l’avez probablement pas remarqué dans : montagne de Brokeback, La guerre des mondes, Quantum de réconfort, État des lieux, Route révolutionnaire« le sixième gars qui poursuit Denzel » dans L’égaliseur.

Après Choses étranges est venu Hollywood mène et intronisé dans l’univers Marvel en tant qu’équivalent communiste de Captain America, Red Guardian. Ensuite, il y a le mariage du showbiz avec Lily Allen. Le couple a été marié par Elvis (ou un imitateur d’Elvis) à Las Vegas en septembre 2020. C’est une énorme différence par rapport à il y a dix ans.

« J’ai atteint l’âge de 35 ans et dans mon esprit, j’avais assez bien réussi », dit Harbour. « Je pouvais payer le loyer d’un appartement, avoir de la nourriture sur la table et j’en étais très content. Le rêve d’être dans un talk-show a toujours été le marqueur pour moi et j’ai abandonné cela à 35 ans. Et puis ça a frappé très fort un mois après avoir atteint 40 ans.

Une série télévisée dans laquelle il apparaissait, État de chosesa été annulé alors il a fait ce qu’il avait à faire et a auditionné pour un autre.

« Je me souviens d’être entré et j’étais très contrarié parce que j’étais encore dans cet endroit où je n’avais pas d’argent, je m’inquiétais de la façon dont j’allais payer mon loyer. Je pensais que c’était l’une de ces situations, que vous rencontrez souvent lorsque vous êtes un acteur compagnon, où ils ont offert le rôle à une star. Ils cherchent juste une sauvegarde. J’ai adoré le scénario mais je n’y ai pas vraiment investi beaucoup.

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Mais il a eu le rôle. Aussi bon que Choses étranges semblait sur papier, le succès n’était pas garanti. « Même lorsque nous le tournions, j’avais l’impression que c’était une émission que j’aimerais mais que personne ne regarderait », dit-il.

Des dizaines de millions l’ont fait. Au cours du premier week-end de streaming, Choses étranges a pris feu.

« C’était différent de tout ce que j’avais connu dans ma carrière », se souvient Harbour. « J’ai environ 150 contacts dans mon téléphone, dont vous utilisez environ huit – mes amis, ma femme – mais il y a tous ces contacts d’un chauffeur que vous aviez ou lorsque vous rencontrez un vieil ami dans la rue. Un par un, j’ai commencé à recevoir des tonnes de SMS disant, Choses étranges est incroyable, j’adore ce spectacle!

« Je n’ai jamais vécu ça avant ou depuis. C’était vraiment un moment magique. Les critiques et les chiffres n’étaient pas arrivés, mais je savais à ce moment-là que c’était quelque chose de spécial qui touchait vraiment les gens.

Choses étranges
Photo : Netflix

Après des années de rôles de soutien, Harbour s’est retrouvé au cœur d’une sensation télévisée. Être sur de nombreux grands plateaux avec de grandes stars a été une bonne préparation lorsqu’il est devenu lui-même un grand coup.

« Cela a influencé mon comportement de deux manières », explique-t-il. «J’apprécie beaucoup les acteurs de soutien qui entrent. Parfois, vous vous présentez sur un plateau et vous vous sentez comme une troisième roue, donc je suis toujours conscient d’inclure les gens. Il y avait des stars avec qui j’ai travaillé et qui, à mon avis, étaient exigeantes ou agressives à certains égards. Je ne l’ai jamais vraiment compris, puis je me suis mis à leur place et j’ai vraiment commencé à le comprendre. Les gens ont l’impression de vous appartenir.

« Je me souviens avoir travaillé avec Denzel. À un moment donné [the director of photography] voulait qu’il se penche dans cette lumière pendant qu’il faisait la scène. Et il s’est tourné vers le gars et lui a dit: ‘Écoute, tu es là pour l’allumer. Je suis ici pour créer un comportement humain réaliste ». Et j’étais comme, wow. Parce que souvent tu as l’impression d’être une marionnette. C’était génial pour moi de voir une star se lever et partir, ce que je fais est important – et vous devez me laisser tranquille et me laisser faire. Alors oui, je suis devenu plus gentil à certains égards. Et je suis aussi devenu plus fermement limité aux autres.

Harbour a rencontré le marqueur de succès qu’il s’était fixé en étant invité à des talk-shows de fin de soirée. Mais être une star a commencé à faire obstacle à être un acteur.

« Je pensais que c’était le rêve, j’avais très envie de goûter ce nectar car il ne m’était pas offert. Je l’ai bu en profondeur pendant environ six mois. Je me promenais dans la rue en saluant les gens. Participer à mon premier talk-show. Et puis vous vous rendez compte que ce n’est pas pour ça que je me suis lancé dans le métier. Toutes ces autres choses que je dois faire pour l’entreprise, pour les grandes entreprises comme Netflix, pour la série. Mais ce que j’aime vraiment faire toute la journée, c’est agir.

Malgré cela, Harbour rassure The Big Issue que nous parler est un plaisir. Il n’est pas seulement intéressé par la promotion de sa nouvelle série, il a ses propres problèmes importants dont il veut discuter.

Lorsque ses abonnés sur les réseaux sociaux se sont multipliés, Harbour a senti qu’il avait trouvé sa plate-forme. Il est allé en Antarctique avec Greenpeace pour danser avec des pingouins et sensibiliser au changement climatique ; des messages viraux l’ont vu apparaître sur les photos de l’annuaire des fans et officier leurs mariages. Mais maintenant, il pense que les médias sociaux ne contiennent aucune réponse.

« Vous passerez devant la rage de la décision de la Cour suprême sur un mème à propos de Drake », dit-il. « Je me suis abstenu de publier des trucs politiques sur Instagram et Twitter parce que j’ai l’impression que la nature même des applications dégrade le contenu. En termes de militantisme proprement dit, je cherche à trouver ma place. Mon gros problème particulier est ce que la société appellerait la maladie mentale. J’ai été diagnostiqué bipolaire à 26 ans après un épisode qui m’a conduit en institution.

« J’ai longtemps lutté avec le modèle médical de la maladie mentale », poursuit Harbour. « J’ai commencé à vraiment me lancer dans la thérapie par la parole autour d’un traumatisme particulier, et je trouve que les récits et les histoires, traitant intellectuellement et émotionnellement des traumatismes personnels, ont été beaucoup plus libérateurs pour moi que les hôpitaux et les médicaments.

« J’ai définitivement été dans et hors du système. Et il y a eu des moments dans ma vie où j’aurais très facilement pu me retrouver à la rue, mais j’avais heureusement une famille qui pouvait me soutenir pendant ces périodes difficiles et très éprouvantes.

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« Une partie de la raison pour laquelle je voulais faire cette interview est parce que j’apprécie vraiment le travail que vous faites pour créer des emplois et des opportunités de manière très concrète pour les personnes qui sont piégées. J’étais dans une situation où les gens me traitaient de fou pendant longtemps, jusqu’à ce que je trouve ma propre issue.

« Il y a une composante de maladie mentale qui nécessite des médicaments, mais il y a aussi une composante très sociale à la maladie mentale. Ce n’est pas comme une jambe cassée. Ce qui définit la folie, c’est l’inadéquation sociale. Mais il est très socialement inapproprié, dans un sens, de ne pas avoir assez d’argent pour vivre. La maladie mentale est une condition naturelle de la pauvreté. Quand vous ne pouvez pas participer à la société en sortant acheter votre déjeuner et en allant dans un magasin et tout ça, ça vous rend fou. C’est du poulet et de l’œuf. Ils vont de pair.

« Nous devons résoudre ces deux problèmes. Et je pense que vous travaillez certainement sur l’un d’entre eux en donnant des emplois aux gens et en les aidant. C’est formidable.

De la même manière que la narration a aidé Harbour à gérer ses propres problèmes de santé mentale, la narration nous aide tous à traiter ce qui se passe dans notre vie interne ou externe. Et vraiment, c’est pourquoi Choses étranges génère une telle affection de la part des fans. Bien que nous ne combattions peut-être pas tous de vrais monstres, nous sommes tous au milieu d’une sorte de bataille, cherchant l’inspiration en voyant comment les autres surmontent l’adversité.

« Ouais, exactement », acquiesce Harbour. « Surmonter les traumatismes et surmonter leurs difficultés, et, espérons-le, devenir de meilleures personnes et plus capables de faire partie du monde. »

La saison 4 sera diffusée sur Netflix à partir du 27 mai

Choses étranges a toujours exploré le bien contre le mal à un niveau individuel et universel. Ses réflexions sur notre monde à l’envers et profondément divisé mettent en lumière où nous en sommes, où nous pourrions aller, amenant le personnel et la politique à un niveau différent.

Qu’en est-il du plus gros problème politique du moment ? Dans Veuve noire, son personnage Red Guardian a été motivé puis emprisonné par l’idéologie russe. Saison quatre de Choses étranges trouve Hopper coincé dans un goulag soviétique.

La seule personne qui semble plus nostalgique des années 80 que les créateurs de Choses étranges est Vladimir Poutine, faisant tout ce qui est en son pouvoir pour être de retour en URSS.

« La nature de l’histoire, c’est cyclique, et ça se répète », dit Harbour. « C’est une situation terrifiante dans laquelle nous nous sommes trouvés et qui s’aggrave maintenant avec la Russie. Nous avons commencé à filmer [Season Four] il y a trois ans, donc en ce qui concerne le conflit en Ukraine, nous n’avions aucune idée que tout cela était à l’ordre du jour. Mais l’Amérique et la Russie et la guerre froide est quelque chose que nous explorons depuis le début de la série.

En prison, Hopper est simplement connu comme l’Américain. Découvrir si et comment il surmonte ses ravisseurs peut donner un aperçu de la situation.

« Cela a été une idée très intéressante en tant que personnage lorsque vous le jouez dans cette prison russe », a déclaré Harbour. « Quelle est leur conception d’un Américain ? Qu’est-ce qu’un Américain dans les années 80 ? Comme l’histoire tourne d’une certaine manière, elle ne sera jamais exactement la même. Mais comme une spirale, il continue de revenir.

La saison 4 de Stranger Things sort sur Netflix le 27 mai

Cet article est tiré du magazine The Big Issue, qui existe pour donner aux sans-abri, aux chômeurs de longue durée, aux personnes marginalisées et vulnérables la possibilité de gagner un revenu.

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