La rappeuse et musicienne de la côte ouest, Tia Nomore, fait ses débuts en tant qu’actrice dans ce film social-réaliste profondément ressenti. La scénariste-réalisatrice Savanah Leaf fait ses débuts en tant que réalisatrice de longs métrages, après avoir développé ce projet à partir d’un court métrage avec Taylor Russell. Leaf, ancienne réalisatrice de clips musicaux, est née à Londres et a participé aux Jeux olympiques de Londres en 2012 en tant que joueuse de volleyball, devenant ainsi la première diplômée de l’équipe GB à réaliser un film pour le studio ultra-branché A24.

L’actrice Nomore incarne Gia, une jeune femme afro-américaine de la baie de San Francisco qui a deux enfants placés en famille d’accueil ; elle est en convalescence d’une toxicomanie et est constamment en retard pour les séances de contact supervisé avec les enfants et pour les divers cours ordonnés par le tribunal qu’elle est obligée de suivre. Cela, comme elle ne cesse de le souligner, est dû aux emplois qu’elle doit garder ; une partie de sa tâche sinistre et humiliante consiste à prouver qu’elle est une mère et un être humain dignes.

Ce n’est pas tout, elle est enceinte à nouveau, en dehors de toute relation stable, ce qui suscite le mépris tacite mais profond des autorités de protection de l’enfance, dont la domination sur la vie de Gia lui cause une frustration bouillonnante. Gia est en colère, mais Nomore nous montre quelqu’un avec de la dignité et de l’intelligence. A chaque fois qu’elle passe un appel, son crédit diminue : une voix robotique vide lui dit – et nous – à propos de sa réserve d’argent en diminution, un fil continu d’anxiété.

Fait intéressant, le travail de Gia se déroule dans un studio de photographie où elle doit aider à mettre en place différents portraits; l’action est ponctuée par ces tableaux de groupes familiaux, le genre de groupes dont Gia est exclue. (Leaf a dit qu’elle est inspirée par Ken Loach ; je me demande si elle a également tiré quelque chose de Secrets & Lies de Mike Leigh de 1996, dans lequel le photographe de portraits de Timothy Spall crée des images entrecoupées d’action de manière comparable.)

La vie de Gia – et en fait tout son être – atteint une crise lorsqu’elle décide de confier ce troisième enfant à l’adoption, provoquant la fureur de certains membres de son groupe d’amis et l’approbation de soutien d’autres. Cette décision est-elle une manière mature et réaliste de continuer sa vie et d’apaiser les autorités qui se dressent entre Gia et la récupération de la garde des deux autres enfants ? Ou est-ce une défaite profonde, une perte d’un des rares droits humains qui lui restent – ses droits en tant que mère ? Le film ne propose pas de réponses faciles, mais nous présente une femme imparfaite mais profondément sympathique, qui continue à faire des erreurs mais est une survivante, pas quelqu’un précipité dans une tragédie défaitiste d’auto-immolation et d’automutilation. Un drame émotionnel poignan, joué avec naturel.

La Mama terrestre sortira le 8 décembre dans les cinémas britanniques.