Bob Iger fait un retour fracassant à la tête de Disney. Voici ce que cela signifie - 1

Une nouvelle bouleversante pour l’industrie est tombée dans la nuit de dimanche à lundi : Bob Iger, l’ancien PDG de la Walt Disney Co. fait son retour à la tête de la société, en remplacement de son successeur, Bob Chapek.

« Nous remercions Bob Chapek pour les services qu’il a rendus à Disney au cours de sa longue carrière, notamment en faisant naviguer l’entreprise à travers les défis sans précédent de la pandémie », a déclaré Susan Arnold, présidente du conseil d’administration, dans un communiqué, per The Hollywood Reporter. « Le conseil d’administration a conclu qu’alors que Disney s’engage dans une période de transformation de l’industrie de plus en plus complexe, Bob Iger est particulièrement bien placé pour diriger la société pendant cette période charnière. »

De multiples sources ont exprimé leur joie à EW au sujet de ce changement. « C’est ce que nous espérions tous depuis toujours », déclare un employé.

Ils ne sont pas les seuls à être ravis, non plus : L’action Disney a déjà augmenté depuis l’annonce. Selon ForbesDans les échanges d’avant-marché, les actions étaient en hausse de 9,3 % à 100,29 $ à 7 h (HE) lundi.

« Nous relevons le multiple d’évaluation pour refléter notre plus grande confiance dans la trajectoire de l’entreprise sous la direction du PDG de retour, Bob Iger », a expliqué Michael Nathanson, analyste de MoffettNathanson, dans un rapport publié lundi, per The Hollywood Reporter. « Nous applaudissons le conseil d’administration de Disney pour le courage de faire ce changement ».

Il a ajouté : « Nous n’avons pas recommandé les actions depuis mai 2020 pour de multiples raisons, notamment parce que nous craignions que l’ancien PDG Bob Chapek ne s’attache à une stratégie de streaming qui n’avait pas de sens dans la réalité d’aujourd’hui. »

Le président-directeur général de Walt Disney Company, Robert A Iger, pose avec Mickey Mouse pour assister au 90e spectacle de Mickey au Shrine Auditorium le 6 octobre 2018 à Los Angeles.

Le président-directeur général de Walt Disney Company, Robert A Iger, pose avec Mickey Mouse et assiste au 90e Spectacle de Mickey à The Shrine Auditorium le 6 octobre 2018 à Los Angeles.

VALERIE MACON/AFP via Getty Images Bob Iger fait un retour fracassant à Disney en tant que PDG par intérim.

Dès à présent, Iger occupera le poste de PDG de Disney pendant deux ans, tout en travaillant avec le conseil d’administration pour choisir un successeur qui dirigera la société après cette période.

Chapek n’a pas eu une vie facile en tant que PDG depuis qu’il est entré en fonction en 2020, et bien qu’Iger n’ait pas été trop critique envers son successeur en public, Puck rapporte que Iger a souvent exprimé en privé son inquiétude concernant le leadership de Chapek.

Le premier défi de Chapek a été de faire naviguer Disney à travers la pandémie de coronavirus, qui a interrompu pendant un temps pratiquement toutes les productions hollywoodiennes de films et de télévision. Ensuite, il y a eu quelques faux pas très publics.

Scarlett Johansson, une grande vedette des films Marvel, a intenté un procès à Disney en juillet 2021 au sujet de la diffusion en streaming, jour et date, de Black Widowle premier film de Marvel Studios dans lequel Johansson tient le rôle principal. Veuve noire est sorti simultanément dans les salles de cinéma et sur Disney+ accès payant en avant-première (pour un supplément de 30 $) le 9 juillet 2021.

Les avocats de Johansson ont fait valoir que Disney a violé son contrat en utilisant Black Widow comme un moyen d’augmenter son nombre d’abonnés Disney+ au détriment des revenus de Johansson. Le procès prétend que l’actrice et productrice exécutive a reçu une promesse contractuelle de sortir Black Widow en salle et que son salaire serait « basé en grande partie sur les recettes du box-office ». Il a été annoncé plus tard dans l’année, en septembre, que les deux parties ont résolu le différend juridique et ont accepté de poursuivre leur relation de travail sur de multiples projets.

La réponse de Chapek au projet de loi « Don’t Say Gay » de Floride, un titre décerné par les militants LGBTQ, n’a pas non plus joué en sa faveur. Dans cet État, le projet de loi 1557 de la Chambre des représentants, alias le projet de loi sur les droits des parents en matière d’éducation, rend illégale toute conversation sur l’orientation sexuelle et l’identité de genre de la maternelle à la troisième année « ou d’une manière qui n’est pas adaptée à l’âge ou au développement des élèves conformément aux normes de l’État ». Lorsqu’il s’agit des classes supérieures, seul un enseignement « approprié à l’âge » est autorisé, et les parents ont le droit de poursuivre les écoles ou les enseignants qui abordent ces sujets.

Disney, qui réalise d’importants bénéfices avec Disney World en Floride, a rapidement été sous le feu des critiques après que le Orlando Sentinel a rapporté que la société a fait des dons à chaque politicien qui a parrainé ou coparrainé le projet de loi. Chapek et les dirigeants de Disney n’ont pas immédiatement dénoncé le HB1557. En fait, Chapek a fait savoir qu’ils devaient activement se taire. Selon un mémo interne au personnel, Chapek a déclaré : « La meilleure façon pour notre entreprise d’apporter un changement durable est le contenu inspirant que nous produisons, la culture accueillante que nous créons et les organisations communautaires diverses que nous soutenons. »

Cela s’est retourné contre nous. Divers créateurs travaillant sur des projets Disney ont fait leur coming out pour dire que Disney a un passé de censure du contenu LGBTQ. « Chez Pixar, nous avons personnellement été témoins de belles histoires, pleines de personnages divers, qui sont revenues des révisions de l’entreprise Disney rasées jusqu’à ne plus être que des miettes de ce qu’elles étaient », peut-on lire dans une lettre ouverte du personnel de Pixar. « Presque chaque moment d’affection ouvertement gay est coupé sur ordre de Disney, sans tenir compte des protestations des équipes créatives et de la direction de Pixar. »

En conséquence directe, Chapek a changé de cap, jurant de cesser toute donation politique en Floride pour le moment. La société a finalement dénoncé publiquement le HB1557. Chapek a déclaré que Disney était « opposé au projet de loi dès le départ », mais qu’il n’a « pas pris de position publique à ce sujet parce que nous avons estimé que nous pouvions être plus efficaces en travaillant en coulisses ».

Ce mois-ci, à la suite de bénéfices décevants au cours de son quatrième trimestre fiscal, des rapports ont révélé que Disney avait mis en place un gel des embauches avec des licenciements prévus pour l’avenir. Cela faisait suite aux déclarations de la directrice financière Christine McCarthy lors d’une conférence téléphonique sur les bénéfices, dans laquelle elle a déclaré que Disney cherchait des moyens de réduire les coûts. Le streaming continue de ne pas être la vache à lait que de nombreux studios hollywoodiens pensaient qu’il serait, ce qui a entraîné une augmentation des pertes dans cette division pour Disney.

Les principaux objectifs d’Iger, selon des courriels internes rapportés par plusieurs publications spécialisées, sont de « définir la direction stratégique pour une croissance renouvelée » et de déterminer un nouveau successeur au PDG. Dans sa propre note aux travailleurs, Iger a mentionné « une mission claire axée sur l’excellence créative pour inspirer les générations à travers une narration audacieuse et inégalée. »

Josh Gad, un acteur impliqué dans de multiples projets Disney, de La Belle et la Bête à Gelé, a exprimé son excitation sur les médias sociaux. « Le roi est de retour ! », a-t-il écrit dans un post Instagram. « Bienvenue à @disney au plus grand homme du monde ».

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