Al Pacino dans Serpico: mémoire d’un homme courageux

« Beaucoup de ses collègues officiers le considéraient comme l’homme le plus dangereux de tous – un flic honnête. »

C’était la phrase d’accroche du film en 1973 et c’est étonnant de constater que Paramount Pictures l’a placée en tête de l’affiche et dans les publicités. Le tagline reflète la thèse centrale du film : que la corruption institutionnelle est si omniprésente dans le département de police de New York – et, par implication, dans les services municipaux de tout le pays – qu’un policier intéressé à simplement faire son travail correctement ferait face à des obstacles impossibles (et potentiellement mortels).

Il est clair qu’Al Pacino était au sommet de sa carrière en 1973, l’année entre Le Parrain et Le Parrain II. Dans le rôle de Frank Serpico, le dénonciateur de la vie réelle qui risqua son cou pour exposer un système corrompu, Pacino incarne une certaine dose de ténacité et d’audace de Michael Corleone, mais il est beaucoup plus vulnérable. Lumet a suivi de manière magistrale la progression du temps dans Serpico, étant infiniment elliptique, avec des mois et même des années passant dans la vie de Serpico en raison d’une coupe. Un jour, il achète un chien pour 5 $ devant son nouvel appartement à Brooklyn. Entre-temps, il se rend au travail tous les jours et tente d’appréhender des criminels tout en harcelant sans relâche ses supérieurs pour éliminer les commissariats corrompus ou le transférer vers une opération plus propre.

La courage du vrai Frank Serpico a conduit à la Commission Knapp en avril 1970 et à des nettoyages importants dans le NYPD, mais la réussite réelle du film est à quel point il articule vivement l’impact pourri institutionnel sur chaque flic du département, même ceux qui pourraient être venus au travail avec un peu de l’idéalisme de Serpico. Même lorsque l’hostilité envers Serpico n’est pas flagrante, elle se fait sentir à chaque fois qu’il entre dans un commissariat, et sa quasi-mort ressemble à une tentative d’homicide passive. À travers le travail sur place habituellement superbe de Lumet, les rues de New York semblent refléter la négligence de sa protection, alors que les hommes chargés de la nettoyer permettent à la pourriture de s’aggraver.

Sorti au milieu d’une époque cinématographique audacieuse aux États-Unis, Serpico a fait plus que même les films Le Parrain pour transformer Pacino en le visage du rare moment où l’iconoclasme était une qualité phare. Il pourrait incarner le seul honnête dans une pièce pleine d’hommes armés et convaincre le public de repenser sa compréhension du travail policier et d’apprécier le courage nécessaire pour défendre ses convictions.

  • Al Pacino au sommet de sa carrière entre Le Parrain et Le Parrain II
  • L’importance du courage de Frank Serpico dans la lutte contre la corruption institutionnelle
  • Impact de la pourriture institutionnelle sur chaque flic du département, même ceux avec de l’idéalisme de Serpico
  • Le film comme une réalisation publique claire