AI reprend la voix emblématique de Dark Vador, avec la bénédiction de James Earl Jones - 1

De Jar Jar Binks qui fait grincer des dents à Leia et Luke virtuels peu convaincants, l’histoire de Disney avec les personnages de CG est, dirons-nous, mitigée. Mais cela ne les empêche pas de remplacer l’une des voix les plus reconnaissables de l’histoire du cinéma, Dark Vador, par une réplique vocale basée sur l’IA basée sur James Earl Jones.

La retraite de Jones, maintenant âgée de 91 ans, du rôle, est bien sûr bien méritée. Mais si Disney continue d’avoir son chemin (et il n’y a aucune force au monde qui puisse l’arrêter), Vader est loin d’être fini. Il serait impensable de refondre le personnage, mais si Jones en a fini, que peuvent-ils faire ?

La solution est Respeecher, une société ukrainienne qui forme des modèles d’apprentissage automatique de synthèse vocale avec les enregistrements (sous licence et publiés) d’acteurs qui, pour une raison quelconque, ne joueront plus un rôle.

Vanity Fair vient de publier une excellente histoire sur la façon dont la société a réussi à créer la voix de remplacement de Vader pour « Obi-Wan Kenobi » de Disney – alors que le pays était envahi par la Russie. Assez intéressant, mais d’autres ont noté que cela servait de confirmation que la voix emblématique de Vader serait désormais officiellement rendue par l’IA.

C’est loin d’être le premier cas où un acteur connu a vu sa voix synthétisée ou modifiée de cette manière. Un autre exemple récent notable est « Top Gun: Maverick », dans lequel la voix de Val Kilmer (reprenant son rôle d’Iceman) a été synthétisée en raison de l’état de santé de l’acteur.

Cela sonnait bien, mais une poignée de lignes chuchotées ne sont pas tout à fait la même chose qu’un remplacement 1: 1 pour une voix que même les enfants connaissent (et craignent) depuis des décennies. Une petite entreprise travaillant à la pointe de la technologie d’apprentissage automatique peut-elle réussir ?

Vous pouvez juger par vous-même – voici une compilation de clips – et pour moi, cela semble assez solide. La principale critique de cette émission n’était pas la voix de Vader, c’est sûr. Si vous ne vous attendiez à rien, vous supposeriez probablement que c’était Jones qui parlait, et non la voix d’un autre acteur modifiée pour correspondre à la facture.

Le cadeau est que cela ne ressemble pas vraiment à Jones maintenant – cela ressemble à ce qu’il faisait dans les années 70 et 80 lorsque la trilogie originale est sortie. C’est ce à quoi s’attendront probablement ceux qui voient Obi-Wan et Vader se battre, mais c’est un peu étrange à penser.

Cela ouvre une toute nouvelle boîte de Pandore. Bien sûr, un acteur peut autoriser son travail vocal pour un personnage, mais qu’en est-il lorsque ce personnage vieillit? Qu’en est-il d’un personnage totalement différent qu’ils expriment, mais avec lequel il y a une certaine similitude? Quel recours ont-ils si leurs fichiers de synthèse vocale fuient et que les gens l’utilisent bon gré mal gré ?

C’est un nouveau domaine intéressant dans lequel travailler, mais il n’est pas sans pièges et énigmes éthiques. Disney a déjà brisé le sceau de nombreuses technologies transformatrices dans le cinéma et la télévision, et a subi les critiques méritées lorsque ce qu’il a publié ne répondait pas aux attentes du public.

Mais ils peuvent prendre les coups et rouler avec eux – peut-être même prendre une page du livre de George Lucas et essayer de réécrire l’histoire, en améliorant le rendu de Grand Moff Tarkin dans le but de nous faire oublier à quel point il avait l’air cireux à l’origine. Tant que la technologie est utilisée pour faire progresser et compléter la créativité des scénaristes, des réalisateurs et de tous ceux qui font de la magie au cinéma, et non pour économiser de l’argent ou échapper à des situations délicates en matière de droits, je peux y participer.