Pensons à un bassiste emblématique – Bill Wyman des Rolling Stones, Hooky de New Order, Lemmy de Motörhead – et il serait idiot d’ignorer les grondements à basse fréquence de Derek Smalls, bassiste de Spın̈al Tap. Né dans la petite ville peu connue de Nilford, sur la rivière Null, dans les West Midlands, Smalls a été élevé par son père, Donald « Duff » Smalls (qui dirigeait une entreprise de désinfection téléphonique) après le départ de sa mère, Dorothy, pour rejoindre The Hotten Totties, un groupe de jazz itinérant composé uniquement de femmes.

À 17 ans, Smalls s’est inscrit à la London School of Design (« Surtout à cause des lettres »), où il s’est d’abord intéressé à la musique en rejoignant le groupe jamaïcain blanc Skaface. (« Je n’ai jamais essayé de jouer de la guitare, car elle avait trop de cordes », a déclaré Smalls.) En 1967, il a repéré une affiche sur un lampadaire à Soho : « Cherche bassiste » après le départ du bassiste d’origine de Tap, Ronnie Pudding, pour une carrière solo après l’échec du premier single Gimme Some Money au classement. (Passons à la promotion de la newsletter)

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Il a toujours la classe… une affiche du film This Is Spın̈al Tap de Rob Reiner. Photographie : TCD/Prod.DB/Alamy

En 1984, le groupe est apparu dans l’un des documentaires les plus aimés de tous les temps : This Is Spın̈al Tap : A Rockumentary de Martin Di Bergi. Smalls l’a décrit comme « un travail de sape ». « Il y a eu de nombreuses nuits où nous avons trouvé notre chemin jusqu’à la scène, mais bien sûr, ils ne vous montrent pas cela », dit-il. Heureusement, Spın̈al Tap a trouvé son chemin jusqu’à la scène Pyramid pour jouer à Glastonbury en 2009.

Alors que dire d’autre sur Derek Albion Smalls ? Pour le plaisir, il fume la pipe. Par loyauté, il soutient Shrewsbury Town et West Ham. Il est réputé parmi les botanistes pour avoir breveté la Rose de Minuit, une rose entièrement noire. Il a coincé une courgette enveloppée dans du papier d’aluminium dans son Spandex (ce qui a entraîné un incident gênant lors du passage par un détecteur de métaux à l’aéroport de Chicago lors de la tournée Tap Into America de Tap en 1982). En 2018, Smalls a sorti son premier véritable album solo, Smalls Change. (Son premier album solo non commercial, It’s a Smalls World, sorti dans les années 70, a depuis été supprimé). « En tant que bassiste, d’abord avec Spın̈al Tap et maintenant en solo, j’ai l’habitude de voir la vie d’en bas », a-t-il écrit dans The Guardian en 2018.

Avec une suite de Spın̈al Tap mettant en vedette la formation d’origine en cours de réalisation, et son nouveau single solo Must Crush Barbie – dont il aimerait beaucoup parler – qui est désormais disponible, Smalls est tout ouïe et barbe pour répondre à vos questions.

Veuillez les envoyer avant midi le jeudi 21 septembre et nous imprimerons ses réponses dans la rubrique Film & Musique le vendredi 29 septembre.

Liste des points importants de l’article :
1. Derek Smalls, bassiste de Spın̈al Tap
2. Son parcours : de la petite ville de Nilford à la London School of Design
3. Le documentaire This Is Spın̈al Tap
4. Les anecdotes sur Derek Smalls (le fait de fumer la pipe, son soutien à des équipes de football, son brevet pour une rose noire, etc.)
5. Son album solo Smalls Change et son nouveau single Must Crush Barbie
6. La possibilité de poser des questions à Derek Smalls